茨城縣在過去主要以農業為主,目前正逐漸轉向重工與化工業發展的地區。但依然還有相當多的農作物是非茨城縣不可的,最有名的是茨城縣網紋香瓜,大家可能聽過北海道夕張、或者是靜岡Musk香瓜,但在整個日本來說最大香瓜產地卻是在茨城,有「每4顆香瓜中就有1顆來自茨城」這樣驕傲的成績。
 
而茨城縣另外一個知名作物是草莓。但為什麼要到茨城縣採草莓?因為這裡的日照時間長,日夜溫差相對小,有利於溫室調節溫度,而溫室的穩定條件能夠讓草莓比較香甜。二來則因為這裡是全關東地區第二大的草莓產地。第三個原因,則是這裡有茨城特有品種「いばらキッス」(自翻:茨城之吻)。
 
最後一個原因,是因為這裡的草莓採收時間跟賞梅花的時間差不多,各位可以把採草莓與賞梅的時間排在一起。而如果你要賞梅的話,當然要選擇每年三月初在茨城,被譽為日本三大名園之一的偕樂園,而偕樂園又是以梅花滿開而聞名全日本,所以在春季時來茨城採草莓兼賞梅是相當合適的活動。
 
 
本篇文章你可以看到:
  1. Oarai Berry's 草莓農場的用心與巧思
  2. 茨城之吻的食用方法
  3. 在Oarai Berry's狩獵草莓的聯絡方式與預約
 
 

●Oarai Berry's 草莓農場的用心與巧思
 

我們這次到訪的Oarai Berry's就為在大洗市,其實從大洗飯店開車出發僅有不到10分鐘的車程。所以導遊前一天晚上才叫我們早餐不要吃多,因為一出發就要面對草莓吃到飽的行程。
 

Oarai Berry's負責人名為大貫善之(Onuki Yoshiyuki)先生,與老婆絵美(Emi)共同經營。
 

在正式開始採草莓之前想問各位一個問題:日文的「採草莓」該怎麼說?
 
採草莓的日文是「イチゴ狩り」。前面的イチゴ(i chi go)是草莓,狩り(ka ri)是狩獵、捕獵的意思,一開始看到覺得很可愛,因為中文的話,你會跟朋友說今天要去採草莓,但你不會說今天要去捕獵草莓。而狩り如果用在植物上就必須要翻譯為「採集」。イチゴ狩り( i chi go  ka ri)就是比較道地的用法。
 

草莓是需要溫度稍高的作物,種植的溫度最好是在25度C以上,所以使用溫室種植會是不錯的方式,但在茨城縣也有非露天種植的草莓園。
 
雖然外頭是出太陽的天氣,但茨城三月日本的晴天依舊是10度左右。但如果你是在鋪滿塑膠布的溫室內的話,光是摘摘草莓就會讓人額頭冒汗的喔,我想裡面的溫度大概25度C有。
 
 

咦,等一下,為什麼草莓架旁邊的這個盒子裡會有蜜蜂啊!!
 

不說各位可能不知道,蜜蜂對於草莓授粉有相當大的重要性,由於蜜蜂在草莓花叢間來回穿梭,速度很快,所以可以用非常有效率的速度替整區的草莓授粉。其實在台灣的草莓園也有不少人在用這種方式提高結果率喔。 
 

這座草莓園是高架草莓式,草莓的高度大概在我的腰部。傳統的都是在腳邊,對於採摘草莓的人來說很辛苦,特別是高齡者,可能就無法享受摘草莓的樂趣,而且也比較乾淨衛生、不容易踩到或踢到。
 
而高架草莓的好處對於種植者來說,除了不怕淹水腐爛、排水性更好,結果的比率更高、不用擔心地面溫度的問題,在種植的時候也可以減輕身體負擔,但相對來說種植成本高出許多。台灣的高價草莓技術也是從日本取經,目前在台灣也有許多種植草莓的農民逐漸轉成高架式。
 

Oarai Berry's總共產四種草莓:
  1. いばらキッス(茨城之吻,茨城品種)
  2. 紅ほっぺ(紅臉頰,靜岡品種)
  3. はつこい(初戀)
  4. おおきみ(大玉)
 
 
數量最多的是茨城之吻與紅臉頰。不過既然都來茨城了,一定要品嚐一下這個知名品種啦。

為什麼叫做「茨城之吻」呢?茨城的唸法是いばらき(i ba ra ki),取最後一個字,改成親吻的kiss,連起來就變成了(i ba ra "kiss")了,是不是很可愛呢?
 
茨城之吻在2012年12月才登錄為新品種,配種的基礎,是從一萬種組合中不斷地挑選,配種,研究員一顆一顆的從顏色、形狀、甜度等特色來判定,持續不懈的進行了8年才獲得的辛苦成果。目前茨城之吻的栽種面積是全國排名第七,出貨量高達8000噸以上,而生產金額則是高達了70億元以上,非常的驚人。
 
而茨城之吻的特色在於甜度與酸度做了相當優良的平衡,香味濃郁硬度適中,多汁也是特色之一。
 

在外型上,茨城之吻比較細長,果皮則是有非常濃郁的紅色光澤是它的特色。
 
 
 
●茨城之吻的食用方法
 

不~會~吧~一個東西要怎麼吃還要別人教嗎?當然各位喜歡怎麼吃都可以,但如果你要的是「官方的建議吃法」,就請務必遵照以下方法來做:
 

進入溫室後,每個人會發一個小剪刀與小塑膠袋。所謂「摘」草莓,其實不能用摘的,只能用剪的!因為草莓軟,並不適合你去捏著它;另一個原因是你用拔的話,可能會把整株拉下來。所以不管麼樣都只能用剪的。
 
再說一次,一定要用剪的
 

步驟一:剪下蒂頭上方約1至2公分的莖。
 

步驟二:捏轉去除蒂頭。
 

步驟三:吃,而且是從蒂頭的位置開始。草莓的頭較大,但甜度比較低,所以如果要口味一致的話最好是從頭開始吃。如果是從草莓的尖端入口,會是第一口甜,第二口較為平淡。當然如果是較為男子氣概的話,一整顆吞下去就不會有這種甜度的掙扎了。
 
 
欸欸等一下...這草莓不用洗嗎?這茨城之吻親下去會不會有毒啊?
 
歹勢,這裡的草莓就是不用洗,沒有農藥,剪下來直接吃。在台灣除非是有機認證的草莓,不然通常都是採來裝盒,然後回去洗來慢慢吃。在日本這種剪下來到放進嘴裡只差3秒鐘的感覺實在棒到一個不行。
 
另外,官方也建議不要洗,因為草莓只要一碰到水,甜度馬上會被稀釋掉,除非是上面有髒污,稍微沖洗之後趕快用紙巾擦乾,然後速速入口。
 
好了,步驟結束,其實很簡單對吧。



其實我45分鐘能吃下的草莓數量很有限,畢竟早餐還是不小心吃了不少。但對於口味的印象還是有的。
 
茨城之吻就是甜,但不是像是沾了煉乳甜到一個莫名其妙的那種,它是「具備真實果香的甜味」。而資料說甜度與酸度達到很好的平衡點,吃慣台灣草莓的我個人是覺得:
 
根本不酸啊哪有什麼平衡點?
 
 
 

整體來說,就我的吃水果經驗,我覺得茨城之吻就像是更香更甜的大湖草莓,然後把酸味的95%去除掉,吃起來就像是這樣。它不會是我這輩子吃過最甜的草莓,但說真的,最甜的那種吃起來會膩。而茨城之吻是會讓你一口接著一口、毫無停止慾望的口味,不華麗鋪張,但每一口都能確確實實地感受到色、香、味融合。的確是辛苦八年、配對超過一萬種組合的精心品種啊。
 

草莓果醬小包裝售價便宜,想要把茨城之吻帶台灣又怕碰撞的朋友,果醬或許是比較輕鬆的作法。帶回家可以放半年,但打開後就一定要冷藏,而且只能放一個星期喔。
 
 
 
●在Oarai Berry's狩獵草莓的聯絡方式與預約
 
在茨城縣觀光的官網上,有非常清楚的註明每一間草莓園能夠採收的日期以及開放時間,各位在排定行程的時候可以先上網查閱一下。如果你也想跟小編一樣來Oarai Berry's吃茨城之吻的話,也請務必先預約喔。
 
 
農場名稱Oarai Berry's (大洗ベリーズ)
電話(+81)311-1312
地址茨城県東茨城郡大洗町神山町2054
官方網站http://oaraiberry.com/
價格45分鐘吃到飽
成人 ¥1,800  /  3歲~學齡前 ¥800  /  1-2歲 ¥400
 
-------------本篇文章的相片皆是以Sony A7RII + 24-70mm f/4Z、85mm f/1.8拍攝-------------