櫻花百選是日本相當具有代表性的賞櫻名所指標,儘管近幾年也有不少新興秘境賞櫻景點在SNS上爆紅,但能被選入櫻花百選內仍是經典中的經典指標。
 

明石公園入口處
 

明石公園內平面位置圖
 
兵庫縣內共有四處被選入櫻花百選的賞櫻名所,今天來到的則是位在明石市的兵庫縣立明石公園。明石公園其實指的是包含明石城在內的縣立都市公園,園內腹地相當大,不但有歷史城堡明石城可以欣賞還設有運動設施、植物園及圖書館等等,無疑是對於當地居民來說相當適合的休閒場所。
 

明石城及園內盛開櫻花
 
相當寬闊的明石公園內,在入口處其實還看不太到櫻花的身影。由於櫻花主要都集中在園內中後段的剛之池畔旁,想要賞櫻的話必須沿著公園內步道徒步10分鐘左右。
 

牆垣旁的吉野櫻
 

前往剛之池的道路
 
走到剛之池前,小型的廣場也有少數幾顆吉野櫻正在盛開。以明石城當作背景之下,選擇坐在這裡野餐賞花的遊客也不少。沿著石垣牆可以走到明石城邊,從居高而下的角度眺望明石公園周邊。相對嫻靜的牆垣旁也有遊客選擇在此野餐,雖然這一帶櫻花並不多但確實相對安靜的休憩處。
 

被櫻花環繞著的剛之池
 

幾乎滿開的時期
 

池畔右側的自動販賣機處及乘船處
 
由於這次的目的是想來一探剛之池畔的櫻花,也因此沒有在明石城邊待上太長一段時間。其實來到明石公園的遊客大多都是直接往剛之池畔走去,即使是平日也相當熱鬧。
 

在池畔櫻花樹下賞櫻視角
 

往剛之池後段的櫻花道路
 
漸漸地在遠處開始看到粉紅色的櫻花樹身影,剛之池也就出現在眼前。環繞著剛之池約有2000顆吉野櫻被種植在四周,相對其他賞櫻景點櫻花相當集中,再加上有著剛之池的景色,被選為櫻花百選真的當之無愧。
 

漫天盛開的吉野櫻
 
沿著池畔有相當多遊客坐在地上野餐,享受著一年一度的櫻花盛宴。整個剛之池幾乎完全被櫻花包圍著,不管是坐在哪一處都有相當精彩的櫻花可以欣賞。
 

一邊乘坐天鵝船的遊客
 
剛之池右側還有乘船處可以坐天鵝船,再加上後方還有廣場可以跑跳帶小孩或是溜寵物都相當合適。如果想要找到最佳位置賞櫻的話,建議可以早點到找靠近剛之池最後方的位置。這一帶不但有著最多的吉野櫻,且樹木比較大一些稍微可以遮陽,再加上空間也較大又離洗手間近相當理想。
 

圍繞池畔賞櫻的熱鬧景色
 

剛之池後段廣場
 
環著池畔走一圈大概15-20分鐘左右,而靠近左側的吉野櫻形成了櫻花隧道相當浪漫。由於明石公園內的櫻花樹木高度並沒有太高,時而往池面垂下,也因此讓人感覺距離櫻花非常近,有非常多好角度可以攝影拍照。
 

剛之池後段景色
 

離開前左側的櫻花步道
 
幾乎零死角的剛之池,不論從哪個角度拍都相當美。當地居民及遊客也都在充滿歡笑的氛圍中愉快地賞著櫻花。明石公園距離神戶或是大阪其實也不算遠,正在規劃來到關西賞櫻的話,千萬不要少了兵庫縣明石公園喔。
 
名  稱︰兵庫県立明石公園
地  址:〒673-0847 兵庫県明石市明石公園1-27
往年花期:3月下旬至4月上旬
大眾交通:JR明石駅徒歩5分
官  網:https://hyogo-akashipark.jp/
 

文字/攝影:阿瓜