走訪Epson總部製造歷史館 見證手錶工廠邁向全球的故事

一般消費者對Epson熟悉的大概是印表機與投影機,其實他們的全名是精工愛普生(Seiko Epson),由大名鼎鼎的鐘錶公司精工(Seiko Holdings Corporation)所獨立出來,專門為精工製造手錶、精工負責銷售,因此在精密工業有紮實的核心技術。位於日本長野縣總部內的Epson製造歷史館,詳細紀錄Epson的起源故事與知名產品,其中不少曾在台灣人生活中佔有一席之地,逛起來格外有親切感。


Epson總部位於日本長野縣諏訪市。

精工起源於1881年,當時的名稱叫服部時計店,從事鐘錶銷售業務,1892年時成立鐘錶製作工廠精工舍,1937年時手錶製造工廠獨立為第二精工舍。1959年時,第二精工舍的協力工廠大和工業,與第二精工舍諏訪工場合併為諏訪精工舍,便是之後Seiko Epson的前身。因此大和工業創立的1942年,便成為Seiko Epson的起點。

1968年時諏訪精工舍獨立出的信州精器推出了一款小型數位印表機EP-101大受歡迎,因而在1975年創立Epson印表機品牌,之後1982年將品牌名變成公司名,繼而在1985年又與諏訪精工舍合併為至今的Seiko Epson。


Epson製造歷史館入口一覽。


歷史館中有詳細的Epson沿革族譜。


Epson創辦人:諏訪精工舍初代會長 服部正次(左)與大和工業創辦人 山崎久夫(右)。


服部正次照片下方放的是大和工業創業時生產的鐘擺元件,以及用這個元件做出來的攜帶型時鐘Wahchman clock。


山崎久夫照片下方放的是諏訪工場製造出的第一支機械錶「婦人用5型腕時計」。


「婦人用5型腕時計」旁邊放的是「10型中三針スーパー(Super)」機械錶,這是他們做的第一支有時針、分針、秒針三根指針的手錶,在1950年代曾引領日本國內市場,為代表性產品。


一旁櫃子放了兩支機械錶,左側是1956年推出的セイコーマーベル(Seiko Marvel),是第一支掛上自有品牌的產品,靠著精確度、生產力在當時一些比賽中拿到好成績,建立起日後手錶事業的基礎。右側是1959年推出的セイコージャイロマーベル(Seiko Gyro Marvel),是他們第一支會自動上發條的機械錶,其中自家研發的magic-lever機制直到現在都還在精工錶中使用。


這支大有來頭,世界上第一支石英錶Seiko Quartz Astron 35SQ就是精工製造的,自此開啟石英錶時代。當時的機械錶每日誤差在數秒至數十秒間,人類花了10年時間將石英鐘縮小到可戴在手上的石英錶,將誤差降低至0.2秒,帶來更精準的生活。


這兩台也是具有歷史意義。左邊是1963年推出,奧林匹克運動會史上第一台電子記錄系統,是一台具備列印功能的計時器,精工集團參與共同開發,這台機器導致日後EP-101數位印表機的誕生。右邊的Seiko Crystal Chronometer QC-951,是全球第一台靠電池供電的可攜式石英計時器。1964年東京奧運時被用做主要的計時工具,精工成為第一個非瑞士品牌的奧運官方計時器供應商。


重頭戲登場,Epson之名就是來自這台1968年推出的EP-101,全球第一台小型輕量數位印表機,必須搭配計算機使用,也只能印數字。截至1975年總共累積144萬台銷售量,是一台非常熱門的長銷產品。Epson名稱的意義,代表要不斷持續製造EP-101的孩子(Son)們,EP是Electronic Printer電子印表機的意思。


1977年以Epson為品牌推出的第一個產品,會計專用電腦Epson EX-1。寬95cm、深68cm、高84.5cm,重100公斤,搭載Intel 8080 8位元處理器,20KB記憶體,儲存媒體是IBM3740相容的8吋磁碟,還有兩個軟碟機插槽,每個插槽支援容量256KB。顯示器只能顯示4行每行16個數字或日文字,具有印表功能,每分鐘可印84行,每行80個字母。


這台相信不少人有印象,Epson Stylus Photo系列彩色相片印表機,讓一般人可以在家裏列印相片,不用再跑到沖印店。Epson自90年代起推出噴墨印表機,在1993年開發出微針點壓電技術,有別於一般靠熱能噴墨的熱泡式/熱感式,改為以電能噴墨的壓電式,Epson Stylus Photo系列便是採用微針點壓電技術。這台是Epson Stylus Photo Color inkjet printer PM-700C,採用一顆5色整合墨水匣,可列印720dpi解析度。


世界第一台飛向宇宙的印表機Epson Stylus Color 800。1998年美國發現號太空梭任務中使用,特別針對無重力環境及耐熱做了特殊設計。


太空人在宇宙使用這台印表機的情景。


為了能自動組裝手錶,Epson在1981年開啟「工業機器人開發」計畫,這就是他們做出的第一支機械手臂原型機SCARA,之後機械手臂也成為Epson主力產品之一。


也因為長期從事鐘錶製造,Epson開始思考是否能將精密加工技術應用到其他領域,這個EMRoS(Epson Micro Robot System)微型機器人系列,就是嘗試之一。


EMRoS的組成零件。


EMRoS系列中的ムッシュ(Monsieur,法文「先生」的意思)曾被金氏世界紀錄列為世界最小的機器人。這個小小的盒子中有兩個ムッシュ機器人跟一支手電筒,ムッシュ內有光感應馬達,用手電筒照著ムッシュ便可引導前進,小盒子同時也是ムッシュ的充電器。


ムッシュ運作實況。


ムッシュ有很多其他造型的兄弟姊妹。

老實說造訪Epson製造歷史館之前並沒有什麼期待,覺得可能看到一些產品、文物吧,想不到產品相當有熟悉感,所述說的時空背景也跟小時候記憶有所重疊,聽起來還滿有趣。見證一間公司如何憑著手錶製造技術,發展到印表機、投影機、機械手臂領域,相當有戲劇張力。

Epson在2016年時宣布從2016到2025的Epson 25十年計畫,將未來事業發展版圖定調為:噴墨(Inkjet)、視覺(Visual)、穿戴(Wearable)、機器人(Robotics)四個方向。對比這些年來的發展就豁然理解了,就是從印表機、投影機、鐘錶、機械手臂四個核心技術往新趨勢延伸。


Epson產品發展圖。

回顧Epson發展史,一切的原點均是手錶,卻能成功轉型往印表機、投影機、機械手臂發展,至今在日本海外已有25個製造據點。台灣硬體是強項,也有不少製造業正努力轉型成長,其實相當值得借鏡,有機會還滿想知道Epson的轉型經驗,遇到哪些困境又是如何突破?


Epson長野縣內事業據點。


Epson日本國內製造據點。


Epson海外製造據點。

Epson製造歷史館中陳列的項目,除了鐘錶、印表機、機械手臂還包括投影機、人工水晶、晶圓製造等相關內容,如第二張入口一覽圖的空間有兩間,有人導覽的話走1-2個小時差不多。可惜時間有限無法看完所有內容,沒看到他們打入投影機市場的過程。參觀Epson製造歷史館需先申請,目前大都是接受校外教學、新人訓練、海外分公司/經銷商/媒體訪問而開放,不確定是否接受一般遊客申請,若有機會值得前往一遊。
2019-09-05 16:38 發佈

科技界的時光隧道
不知道台廠有沒有類似的蒐藏
Epson 也做過 NEC PC-9801 相容機, 是 NEC 以外的選擇, 但是售價仍很高貴
God's in his heaven. All's right with the world.
Matt Kan wrote:
一般消費者對Epson...(恕刪)


可惜
一樣是日薄西山
很難翻轉回到往日榮景
限制級
您即將進入之討論頁 需滿18歲 方可瀏覽。
根據「電腦網路內容分級處理辦法」修正條文第六條第三款規定,已於該限制級網頁,依台灣網站分級推廣基金會規定作標示。
評分
複製連結