Ohio爸爸的相片書 芝加哥之冬季散步

上集:

芝加哥的冬天非常寒冷, 雖然氣温還不能和明尼蘇達州或是威斯康辛州相比, 可是這兒是有名的風城, 所以體感温度是不輸那些更冷的地方, 游泳就不用想了, 冰釣也許很流行, 那麼散步可不可以?
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Ohio爸爸瘋了嗎? 這麼冷的天要博命出去散步嗎? 當然沒有瘋, 人家可沒有說要到外面散步, 這次要專門介紹的是室內散步, 不是在運動場或是健身中心, 而是在美國傳統的Malll (聯合百貨公司) 裡散步, 換言之是要介紹美國傳統的Mall.
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其實主題也可以更改成介紹美國的聯合百貨公司, 不過那樣的主題好像不太吸引人, 也好像不太詩情畫意, 所以還是維持原來的想法. 果然寫文章真的很難, 連個主題都要想破頭, 才生出一點比較吸引人的點子, 如果是你會怎麼起這個主題?
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為了驗明正身, 我還特別上網查了一下命名, 所謂這種Shopping Mall, 其實不是臺灣的百貨中心, 應該還要再大一些, 可以算是購物中心或是商場, 是結合購物, 休閒, 文化, 娛槳, 飲食, 展示, 及資訊等項目為一體的商業設施. 我再想了一下, 也許要翻譯成”聯合百貨公司” 比較恰當, 因為它是聯合幾個有名的百貨公司, 再加上一些獨自開設的店面和美食廣場而形成的巨大建築, 在臺灣也許和微風廣場比較接近, 不過完全不是Outlet, 哈哈哈, 居然臺灣翻譯成為”暢貨中心”, 你們應該不是這麼叫的吧?
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美國地大物博, 所以聯合百貨公司基本結構大多是只有二三層樓的建築物, 中間一排由許多獨立的店面所組成, 然後在不同的地方接到其他的百貨公司, 因而形成一個龐然巨獸, 你們從飛機上應該可以看得很清楚. 剛好就給我從飛機上拍到一張相片, 中間的一條應該是獨立經營的店面, 其他角落延伸出去的去方就是百貨公司, 外面一般會有更大面積的停車場, 所以這種Mall 都不會在寸土寸金的市中心.
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這家山楂聯合百貨公司 (Hawthorn Mall) 就位於我在芝加哥住的狗窩旁邊, 所以可以平常沒事就來走走運動, 連健身器材都不用買了. 冬天有暖氣, 夏天有冷氣, 要散步的話, 還有什麼比這種地方更好? 你認得出來這就是山楂Hawthorn 嗎? 此山楂非彼楂, 應該是人名吧…
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以前這個Mall 可以接四個百貨中心出去, 那算是全盛時期, 可是最近幾年關掉二家, 只剩下梅西 (Macy’s) 和杰西潘尼 (JC Penny)這二家百貨公司了. 可以說是掉到了谷底嗎? 還不知道會不會再繼續關店.
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不只百貨公司關, 中間的小店也關了不少, 有一次仔細地算了一下, 居然關了超過30家店. 真是有些難過, 他們是賠到多少錢才受不了關店大吉? 例如這家你們都知道的連鎖健康食品店GNC, 在我執筆的此時已經關門大吉了…
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這真的會降低我來這兒消費的慾望, 為了怕影響消費者的情緒, 他們會巧妙地用很漂亮的裝璜來讓人看不出來這兒關了不少店, 唉, 我們也不是白吃… 平常減低的人潮才是真正的警訊.
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有時候走著走著就會想著, 這麼多關門的店, 如果我來接手的話, 要開什麼店比較不會賠錢? 其實我們這些從別的國家文化來的人, 有時候不需要有新的點子, 只要把可行的東西帶進來就可以了. 你們有什麼點子嗎?
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我個人很喜歡攝影, 所以看到”臺式婚紗攝影”在這兒是一個大市場, 因為他們有結婚的婚攝, 只是沒有婚紗攝影, 更沒有我們這種一條龍式的服務, 為什麼結婚禮服一定要買? 為什麼不能穿得美美的, 背景挑得美美的, 花一整天好好地拍照? 我認為成功率一定會很高! 好像華人很多的加州已經有一些成功的例子了.
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在吃的方面, 我第一個想到的就是把珍奶引進來, 因為這個已經在東西岸的一些大城市經營非常成功, 所以在這兒會很受歡迎. 就算在芝加哥的中國城也生意很好, 只是芝加哥太大了, 我們這兒離市中心要高速公路開一個小時, 不會有人為了喝口珍奶開那麼遠去? 另外還可以把臺灣各大夜市著名的小吃引進來, 不要多, 五到十種就好, 你們覺得會不會受到歡迎? 就算有些不太受歡迎, 還可以再換別的樣式, 我們臺灣的小吃美食還會少嗎? 你們還想到什麼其他的生意嗎?
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我發現有些店面不應該在這種Mall 出現, 也許關的店太多, 所以廉價租給這種店吧! 平常也沒有看到什麼人來練舞, 也許都是在晚上吧!
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另外更多的是給小朋友活動或是娛樂的店面, 像這家連鎖店也會進駐Mall 裡面的機會不多, 表示裡面空間太多, 然後廉價出租, 因此給他們撿到便宜…
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你們可以想像得到嗎? 在這兒居然還有球場? 也還有溜冰場? 這兒的地價或房租到底是多麼便宜呀? 要不要再來個四百公尺的操場算了?
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反而我很欣賞這兒的彈跳床, 又省空間, 又吸引路人, 又很賺錢, 我們來的小朋友都玩過…
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另外, 他們也準備了很多激勵人心的話, 讓我們消費者期待這兒的大改變… 咦, 這不是和中國的大馬路上展示的一堆警示標語很像了嗎?
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要長久地維持下去真的不容易, 不要以為這兒的人多, 這個郊區城市大概只有二萬多人, 附近的城市也大多是這麼多的人數, 還好他們都沒有這種Mall, 所以比較會往這兒來消費. 由於網路購物越來越方便, 或是說人越來越懶, 所以許多實體店面就不好生存下去了, 所以如果你還敢開店, 就要找一些顧客一定要親自來的那種店面才行.
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例如什麼呢? 例如在這兒生意還不錯的冰淇淋店, 珍珠奶茶店, 修指甲店, 平價化妝品店… 等一下, 現在這一家號稱的珍奶店, 完全破壞掉了我們臺灣的聲譽, 應該要好好地為了臺灣開一家真正的珍奶店, 就如我前面所介紹.
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不要看這個建築沒有那麼華麗動人, 不過這可是五十年前就蓋好的建築, 請想想看我們臺灣五十年前的百貨公司長什麼樣子… 什麼? 你們還不到50歲, 不知道長什麼樣子? 那就自己去找找看爸爸媽媽以前拍的相片吧, 光是看他們的打扮就可以猜出當時的百貨公司是什麼樣子…
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有幾次來散步的時候, 順便帶著相機, 因此就拍下了一些可以說故事的相片… 嘿嘿嘿, 所以不能說是順便, 這是精心設計好的.
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他們也會有所謂的美食廣場, 不過比臺灣差多了, 都是些傳統平價可以填飽肚子的餐點, 變化也不會太多, 大多都是連鎖店, 所以消費者根本不可能為了美食來這兒, 順便再去逛街. 這一點很重要, 他們好像沒有想到可以用等殊美食來提升店面的生意, 要是我是這兒的設計者, 絶對禁止連鎖店進駐, 要吃的話, 外面到處都有. 這兒的美食廣場是真正的美食, 高貴和平價的都有!
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你們來過美國的就應該會看過這種連鎖貓熊中餐館, 不是我在胡說的吧! 不過算是這兒生意最好的店面, 只不過還不足以如我前面所說的, 直接吸引他們過來用餐, 順便逛逛買其他的東西.
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再給你們看看其他的店吧! 其實我比較臺歡南美洲和中國的美食廣場, 他們設計有平價也有高級的餐廳, 讓消費者有更多的選擇. 這兒只有二三家有服務生的餐廳, 而且都在很遠的角落, 非常的不方便, 因此不能讓他們的生意更好.
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沒有錯, 這家店在臺灣也有, 而且在東區賣得超級貴, 可是在這兒是平價店, 平價到超乎你們的想像, 平價到我們都不太吃, 等你們來的話可以好好地大吃一頓再回去, 最好吃到像我一樣, 噁心到五年都不會想吃.
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下集待續…
2020-06-07 11:48 發佈
推 每次看 Ohio 爸爸的攝影書看完都很有感覺
美國疫情嚴重要小心喔
rogerchang416 wrote:
推 每次看 Ohio(恕刪)



謝謝回文, 也謝謝你的恭維, 還有下集哦...
下集:

這家獨立的中餐館就在電影院旁, 應該是會有不少生意的, 他們還特別製做吸引人的影片, 應該花了不少錢. 不過我看最多撐不過半年, 不知道為什麼, 就是沒有什麼顧客, 也許是口味真的不夠好…
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其他類別的店面如果要能長久存活下來, 應該是很難得的事吧, 除非有固定的顧客群, 維持穏定的收入, 這幾年看到有些店面換了不少人經營.
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來到芝加哥8年, 直到最近這一二年才比較常來這個Mall 散步走走, 也許是以前太忙了, 也有可能是以前憂鬱症太嚴重了, 只想把自己關在房間裡想人生的事, 不過在這兒散步也還是在想人生的事, 只是換個地方而己, 感謝主.
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既然主題談到散步, 原則上會在這兒以較快的速度走上一個小時或是一萬步為基準. 一面走一面聽音樂, 聽聖經, 觀察周遭的人事物, 心中禱告, 想人生, 想工作, 想家庭, 想各種的事物...
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在這種地方散步的好處就是也有不少風景可看, 只不過不是什麼青山或綠水, 更沒有什麼鳥語花香… 不過倒有小朋友的嘻笑聲和店面的香水和食物味, 果然心態很重要.
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是不是覺得這裡面很寛敞很舒服? 所以很明顯地可以看到不少人也像我一樣在裡面散步, 從他們行走的路線和速度就可以看出來, 在這兒走個二三圈大概就夠一天的運動量了, 應該比400公尺的跑道還長, 當然四周的景物更多樣性.
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在這兒會看著形形色色的消費者, 想著他們的每一個故事和人生, 不管有沒有符合, 已經在我心中可以寫成一本本的書了. 強力建議你們去找出看板人物訪問陳永儀教授的那一集, 她好像也是如此在街旁觀察每個人的所有行為, 不然就是直接去當Uber司機, 以便瞭解每位乘客的故事. 有一部美國電影就是依照這個故事拍成電影, 2014的”地球兩萬天”, 評價好像不錯, 可以去看看.
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美國任何一個Mall , 只要有個空間, 他們一定會設計這種讓小朋友玩耍的小小遊樂場. 每次看到這兒, 都會想到以前帶著小朋友來這兒玩的畫面, 那些對我來說都是無價的寳藏, 嚴格來說, 小時候和長大的這些小朋友已經是完全不同的人, 我永遠也看不到他們小時候的樣子, 不是在我記憶中就是在我心中, 可是等我們老去, 記憶也會漸漸失去, 最後只剩下相片了.
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在這兒散步大部分的時間是想念家人, 他們來過這個Mall 二次, 所以我都儘量把那些畫面深深地背在心裡, 以後每次我在這兒散步, 就會釋放心中他們的影子出來, 好像在和我一起散步. 有時候想一想, 人的生命有限, 現在為了家計, 離家600公里到芝加哥來上班, 一個月只有幾天有時間和體力回去和家人團聚, 這樣值得嗎? 可是美國大學學費這麼貴, 也許只有這樣做才可能有著落. 等到他們找到工作, 能夠真正獨立的時候, 我也許已白髪蒼蒼, 只有和老婆手牽手看夕陽而己.
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這家店你們應該都不陌生吧? 不過你們不知道的是這家店的全球總部居然就在我們哥倫布市, 不過放心, 在這兒看不到那些超級模特兒, 她們應該都在東西二岸的大都市.
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在這中間的走廊我看到這家店, 生意很好, 好像從來沒有停下來過… 仔細地想了一下, 也許因為其獨特性, 又有其需要性, 所以才會生意興隆, 給大家一個參考的機會.
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你們會不會建議自己的晚輩以這個為職業? 雖然不是坐在辦公室內, 而且都是粗活, 但是應該不會餓肚子. 如果小朋友覺得修理這些東西很快樂, 堅持要以這種工作為終生職業, 我不知道會不會担心?
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中間的小廣場時常會因為各種季節而推廣不同的活動, 春天會讓你們在復活節和兔子拍照, 冬天則會讓你們在耶誔節和耶誔老公公拍照… 是的, 當然要付錢…
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不想付錢的話, 很多角落都可以自己拍全家福的相片… 大家各取所需!
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這個Mall 還有小火車可以坐, 不是定時開動而是有需求時才開, 有點像高雄韓市長所創立的高山小黃服務一樣, 當然是使用者付費.
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這是個小Mall, 所以只有小火車繞小小一圈, 意思一下. 在明尼蘇達州的美國Mall (Mall of America), 裡面就有完整的雲霄飛車, 真的, 我去過一次, 真不可置信, 目前還是美國最大的Mall (266,500 平方公尺), 這樣子說, 你感覺得到他的龐大嗎?
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稍微查了一下資料, 全美前十大的Mall 大多是在北方, 也許是為了冬天還要吸收客人光顧, 大雪天出門停車一次, 可以辦好所有的事情. 在這散步期間可以思考許多人生的問題, 也做了不少的決定.
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有些公司可以在外面自己開店, 在這兒也許是要順便打行銷廣告吧, 虧錢也不在乎, 像三家電話公司就看見了二家.
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這和臺灣的誠品書店有得比嗎? 有一點可以勝出的就是其寛廣舒適度, 真的差很大, 有些地方可以躺在地上滾三圈還不會碰到其他的書架, 抱歉用這個比方, 真的有些想要在地上打滾, 好像很舒服…
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這家也是個連鎖店, 和臺灣書店最大的差別是, 這兒幾乎沒有什麼塑膠袋包起來的書或雜誌, 不要問我他們怎麼賺錢? 我也很呀異, 裡面也有開咖啡店, 生意不錯, 但不足以賺大錢.
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電影院也在這整個大建築物之中, 有自己的入口, 也有從其他百貨公司過去的入口. 看到這個全國連鎖店的電影院標示嗎? AMC, 中國人經營的嗎? 我們全家人過來芝加哥時, 在這兒看過二次電影, 所以有完美的回憶, 非常有親切感.
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美國是運動大國, 當然運動產業也非常大, 這家店可以讓你自己設計運動服裝, 有沒有違反版權就不得而知了. 可惜現在美國運動界完全停擺, 不只如此, 連這個Mall 都關門了, 不少人都損失頗大, 就算強行開幕, 也許消費者會更少了…
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提供免費的WiFi算是給消費者優惠嗎? 在臺灣是不是到處都有免費的WiFi? 已經可以覆蓋全島了嗎?
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難得看到非星巴克的咖啡店, 要好好地珍惜了, 再關店的話就變成壟斷事業了, 可是不管怎麼樣, 我還是不會過來消費, 因為我不喝咖啡. 嘿嘿, 放心, 我也不會去星巴克買. 不過你們來這兒玩的話, 我會買來請你們喝!
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在廣場中也有一家咖啡店, 現在討論攝影, 不比較咖啡. 很多人都說直拍橫拍各有好處, 剛好這兒也拍了二種方式, 你們認為呢? 我個人認為對於風景, 絶大部分還是以橫的為好, 看起來比較穏重.
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Ohio爸爸不但討論或橫或直的問題, 也讓大家看看或上或下的感覺, 你們可以直接在同一個地點比較一下看法. 如果你問我的喜好, 當然我比較喜歡在上面拍, 看得比較清楚些, 可是從下面拍, 好像比較雄偉一些, 果然攝影這種東西沒有對錯, 也沒有好壞, 全是你自己個人的感覺, 對了就好.
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不知道為什麼, 對於這個更衣間感覺非常好, 也許是光影的感覺. 很想來坐一坐, 只是一直都沒有機會坐下來休息一下, 下次一定要硬是坐下去.
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完結…



在最後的部分要再提一下新冠疫情, 這個Mall因為新冠肺炎已經二個月沒有開張了, 可以想像到裡面數百位的員工或老板損失重大, 我也好久沒有進去了. 我們不知道您為何要降下這個災難, 希望您能讓我們瞭解, 以便改正; 求您能夠憐憫這些人, 讓疫情過去, 大家重新開始.
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台灣這幾年百貨零售業也相當不景氣...
非周年慶期間 百貨公司感覺空盪盪...且提袋率不高, 去吃飯的人反而多一些.
市區則有不少商家結束營業後 開起了夾娃娃機店, 不知道是因為不需要店員
還是回報率高??!!
大概18~19年前, 桃園南崁開了全台第一間mall, 生意好翻天. 接著雨後春筍越開越多間mall, 現在已經比較退燒了, 取而代之的是outlet, 這兩三年 桃園/台中三井outlet, 華泰名品城 生意非常好, 顧客消費意願高, 在那邊感受不到百貨業的不景氣..

以上為個人感受~
wesleychen520 wrote:
台灣這幾年百貨零售業(恕刪)


和美國一樣, 看來這個outlet 會維持很久, 全部都卡在一個字, 錢!


謝謝回文...
謝謝Ohio爸爸的分享
讓我回想到好久以前曾經到過芝加哥的日子
雖然短暫卻也始終未曾磨滅
看著照片仿佛回到了那時候
超大屁股的阿勇斯 wrote:
謝謝Ohio爸爸的分(恕刪)


點我的名字進去可以看到許多以芝加哥為主題的相片書哦, 那會讓你更有感覺.

這兒目前是美國新冠疫情前三名的地方, 市中心都不敢去了...

謝謝回文!
最近芝加哥有限度地開放生意, 今天趁有空的時候到這個聯合百貨公司裡面去看看, 不看則已, 越看越傷心, 現在就向大家報告一下.

大概只有一半的店家開門, 勉強開的店面也沒有什麼生意, 也許消費者還不太敢過來逛街吧! 還記得前面提過的嗎? 本來已經有三十多家倒店, 再加上這種情景, 你說會不會傷心?

本來還以為GNC這麼大的健康食品店, 怎麼悄悄地關店了, 最近看到新聞才知道, 他們這二年業績大量下滑, 新冠疫情是這最後一根稻草, 讓他們整個宣佈破產.

平常生意很好的美甲美容相關的店面, 我晃來又晃去, 就是沒有看到一個顧客, 這種要和人接觸的行業, 本來更是生人勿近, 就算有家公佈一次只接受一位顧客還是會讓人猜忌!

這裡面的大電影院AMC, 還是整個圍起來不開業, 他們損失可大了, 我所謂的他們, 包括整個AMC上上下下, 還有所有的電影上下游產業, 尤其正好進入暑假的旺季, 現在變成了忘記…

還好美食廣場幾乎全開, 可是午餐時間只有看到二三個消費者用餐, 開? 不開? 開張了反而更花錢… 那種有服務生的高級餐廳根本就不開張, 也許這樣還比較損失小一點.

最近他們引進了很多小朋友玩遊戲的店家, 不過現在反而更慘, 更不會有人過來玩. 在這種情況有什麼對策呢? 我看到有幾家店面趁這個時候換地點, 這時候租金一定會更便宜, 剛好可以關店好好地準備重新擴大營業, 給消費者新鮮感, 這一招真高, 可以好好地依此類推, 失去工作的朋友們, 有沒有想過去進修找第二專長?

他們還不是做觀光客的生意哦, 都是當地的消費, 業績在關門的時候當然是0%, 現在開門也不過是10% 而已吧! 如此看下來, 臺灣雖然不太好過, 是不是比喜歡自稱世界第一的美國幸福太多了? 真的是天佑臺灣, 太多機會可能造成社區感染, 結果都完全沒事, 怎麼會這樣?
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