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蘋果高通互告侵犯專利 為了下一代iPhone電力嗎?

person icon Nanako0625 2017-12-01


科技廠間的專利戰,你來我往雖然很精彩,不過從訴狀內容或訴訟目的,有時候可以推測未來發展,這就是看戲看新聞之外的收穫了。

這陣子蘋果和高通的互告侵犯技術專利的新聞一來一往,在持續的法律戰中,最新發展是蘋果在週三(11/29)提交了訴狀,反控高通的Snapdragon 800及820晶片侵犯了蘋果的專利。

根據路透社報導,高通在今年7月時控告蘋果侵犯了好幾項和優化手機電力有關的專利,並向美國國際貿易委員會(USITC)以涉嫌違反專利為由,要求禁止使用Intel晶片的iPhone輸入美國。
當時蘋果否認高通的指控,並稱高通提出的這些專利是無效的。

就在這週三(11/29),蘋果向聖地牙哥法院提交的一份文件中,
蘋果修改了對高通的回應,指出高通提供給三星及Google Pixel手機用的Snapdragon 800及820晶片裡,至少使用了八項蘋果的基礎電力管理專利。
這些專利包括,確保手機處理器的每部分,只會消耗最少電力的技術,以及當不需要時會關閉一部份處理器,讓休眠和喚醒功能運作良好。
蘋果在提的文件裡提到,這些優越的電池壽命技術,對蘋果想提供給消費者價值來說至關重要,而且蘋果早在高通控告的數年前,就開始尋求這些專利,並正向高通要求非指定的損害賠償。

不過文件裡並沒有控告三星或是Google。

針對蘋果這次反控,高通也很快做出回應。
在11/30,高通向聖地牙哥地方法院提出三份新的侵權訴狀做反擊。其中一份包括高通在7月時向美國國際貿易委員會提出的iPhone禁令。文件裡提到,蘋果在iPhone上使用了高通超過16項專利,不過根據路透社報導,蘋果已經在11/29提出訴狀表達立場,拒絕對這次的控告做出回應。

其實蘋果和高通間的法律戰不是近期才發生,一月時蘋果就透過法院,向高通要求退回近10億美元專利使用費,而高通拒絕的蘋果這項要求。



▌為了電源晶片做準備?

這一連串訴訟,不免讓產業推測蘋果是否在做什麼佈局。
根據日經昨天的報導,根據業界人士透露,蘋果正在自行設計電源管理晶片,最快在明年的iPhone上採用,讓iPhone用電效率更好,延長續航力(也有另一位消息來源說會延遲到2019年)。
在報導裡分析師也提到,自行設計晶片,有助於蘋果將軟硬體整合得更好,可以在與三星、華為的競爭裡,取得優勢。
這電源管理晶片可能由台積電代工製造。

未來在裝置內使用機器學習的項目會越來越多,蘋果也相當看好AR應用,這兩樣都需要效能,更需要電力支撐,再者,做好電力管理,也可以降低核心處理器的功耗,不難想像未來對iPhone、iPad、Watch或蘋果裝置來說,如何省電、如何做好電力管理,會是很重要的功課。
另一方面,人工智慧與機器學習是需要軟硬體充分配合的功能,
核心零件掌握在自己手上,就可以加快開發速度。

訴訟背後常是為了公司利益,但對蘋果裝置最終面對的還是消費者,另一種方向來想,這是蘋果為了做好某項功能、某項體驗而選擇的措施吧。


引用來源:

路透社:
Apple accuses Qualcomm of patent infringement in countersuit
Qualcomm files new patent infringement complaints against Apple

日經:
Apple to design power chips in-house as early as 2018: Sources
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