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【採訪】ThinkPad 解密! 日本大和實驗室所長橫田聰一先生聯訪

person icon Bryan.S 2017-11-21

從 1992 年開始迄今 25 個年頭,ThinkPad 系列筆電在全世界的商用市場上,獲得許多消費者的青睞與肯定,從原本的 IBM 到現在的 Lenovo,ThinkPad 系列筆電還是保有許多 25 年以來的傳統與堅持,並且為了迎合每個時代的消費者,針對系列產品做出的進化與改變。先前小編受邀前往日本參加 ThinkPad 25 週年活動,為各位帶來 ThinkPad 25 週念紀念筆電的報導,相信不少 TP 迷還印象深刻,為了延續這股慶祝風潮,Lenovo 台灣也特別邀請 ThinkPad 日本大和實驗室所長橫田聰一先生來到台灣,接受媒體訪問一同與消費者分享 ThinkPad 的設計理念。


橫田所長首先表示他並不是在 1992 年加入 ThinkPad 的團隊,自己是在 1997 年加入,對他來說這是屬於他的 ThinkPad 20 週年,他也進一步表示,從 IBM 到 Lenovo 兩個時代,ThinkPad 系列筆電一直都秉持著最初的設計理念,除了耐用與實用性外,更重要的是符合使用者的需求來改進產品,並順應市場需求與時代潮流,來創造新的 ThinkPad 筆電產品。

針對媒體提問為何要將傳統的七列式鍵盤,改為現行的孤島式六列式鍵盤,橫田所長則表示,經典的七列式鍵盤的第七列,是過去在 IBM 時代,為了連接不同的終端設備所設計的快速按鍵,之後經過使用者使用分析統計後,發現第七列鍵盤的使用率很低,因此才會改採用孤島式鍵盤配置,主因是其按鍵間距可以強化筆電結構,可以在移除過去七列式鍵盤下方的強化結構金屬板後,還是能強化筆電結構,同時設計團隊認為孤島式鍵盤讓整體的設計看起來更有現代感。


而這次 TP 25 紀念機種的七列式鍵盤,則是設計團隊花了一年多的時間開發出來,設計團隊為了要保有鍵盤優異的回饋感,花了許多心思,不過橫田所長也表示七列式鍵盤僅會出現在這款紀念機種,未來不會有復刻鍵盤在現行機種的打算。至於經典的 Track Point 小紅點裝置是否會移除,橫田所長則表示,對他來說他很喜歡小紅點的設計,讓他的雙手不用離開鍵盤去使用觸控板,這會中斷他工作的思緒,另外當然也有許多消費者的反饋,因此現在不會有移除小紅點的計畫。


小編也詢問到橫田所長自己比較喜歡哪一種鍵盤配置,橫田所長風趣的表示,他自己比較喜歡 X1 Carbon 的鍵盤,因為自己在家使用傳統的七列式鍵盤時,會因為敲擊的聲音太大,時常被太太嫌棄,不過 X1 Cabron 使用了鍵盤敲擊靜音的設計,讓太太不會一直唸他工作時的聲音太大,所以他比較喜歡這樣的鍵盤配置。他也進一步表示,目前的筆電都朝向輕薄的機身設計,但 ThinkPad 設計團隊還是想要維持既有的鍵盤敲擊回饋感,雖然從 10 年前 2.5mm 的鍵程改為目前的 1.8mm 鍵程設計,但他們還是花了許多心思,去維持鍵盤敲擊的舒適感與回饋感,並能確保筆電的輕薄性。


此外,橫田所長在現場也分享了 ThinkPad 25 週年機種鍵盤,與現行 X1 Carbon 鍵盤在設計上的相異處,他表示 TP 25 紀念機種,在 Enter 與 Fn 功能按鍵字樣,均採不同的藍色配色設計,讓消費者可以清楚的看出差異,也會讓消費者看出這是傳統的七列式鍵盤配置。

橫田所長也表示,先前從七列改成孤島式鍵盤時,確實接到許多消費者的反饋,在使用上有點不習慣,但改為六列式鍵盤後,有著讓筆電更輕薄,以及能將節省下來的空間,放入更大容量的電池,來增加筆電整體的續航力,橫田所長也進一步表示,這次 TP 25 紀念機種會使用 T470 來進行更改,而不是使用 X1 Carbon 這類的輕薄機種,主要也是因為要重現七列式鍵盤,透過輕薄機種架構是無法實現的。


橫田所長也分享,在 IBM 時代的末期,因為電腦部門不太賺錢的關係,因此針對筆電的研發經費會比較不足,所以沒辦法進行更多的創新功能研發,但轉換到 Lenovo 主導之後,由於公司主要是以電腦開發為主的品牌,ThinkPad 相對來說又是較為賺錢的部門,因此會有比較多的經費,去進行更多的創新與開發。至於現今消費市場,商務筆電與消費筆電的界線較不明顯,橫田所長來說,針對商務筆電要優先考慮筆電機身的耐用性,I/O 端子的完整性與週邊設備的需求,這樣才能應付商務人士在使用筆電的各種環境需求,因此有時候還是需要犧牲一點輕薄型的設計,才足夠應付商務筆電市場。

橫田所長在這 20 年間印象最深刻的 ThinkPad 筆電,如果不看最新的筆電產品的話,他對於 ThinkPad X300 最有印象,因為 X300 可以算是 X1 Carbon 的前身,在當時來看屬於相當輕薄的筆電,同時這款筆電推出也算是相當有野心,因為搭載了 SSD 固態硬碟與完整的 I/O 端子配置,所以他印象相當深刻。


在日本橫濱的 ThinkPad 大和實驗室,也會進行 ThinkPad 系列筆電的品質與耐用度等相關測試,橫田所長分享了在眾多測試中,唯一一個從消費者使用後反饋所開發的測試項目,在 2004 與 2005 年間,在美國某間大學的 ThinkPad 筆電損壞率是一班用戶的三倍,在當時因為不知道是什麼原因造成,實驗室還特別派了三名工程師去與學生共同生活一個禮拜,後來發現主要原因是因為學生會將筆電放在背包中並騎腳踏車移動,因此筆電會在極大的壓力與晃動環境下放置,因此當時針對筆電進行五個地方的改良,例如保護硬碟的籠型護框,並且在實驗室中開發了大型機器進行測試,根據長時間的實驗後才能改進完成。


對於 ThinkPad 系列旗下的 T、E、X 與 X1 等系列,對於市場上的定位有何不同,橫田所長也進行詳細的解釋。首先是 ThinkPad T 系列筆電,橫田所長表示這系列是商務筆電的主流,同時也是出貨台數最多的系列機種,它具備 15 吋顯示螢幕,以及能適應所有商務環境的 I/O 埠配置需求,可以用『萬能』來形容這個系列。


具備 12 吋顯示螢幕的 ThinkPad X 系列,則與 X1 系列筆電,也是被定位在商務筆電機種,但也是著重在筆電的攜帶性,因此會比 T 系列來的輕薄,同時它的 I/O 埠雖然沒有 T 系列完整,但也足以應付大部分的商務使用環境需求,在出貨台數部分則是僅次於 T 系列筆電。


至於橫田所長自己使用的 X1 Carbon 系列,則是兼具輕薄、效能與功能的機種,具備 14 吋的顯示螢幕,對於商務人士使用來說真的相當方便,但因為系列機種的售價相對較高,因此出貨台數沒有 X 系列來得多,據調查目前會使用這類機種的大多數都是公司內的主管等級。

另外在美國還有一個特別的現象,許多新創公司,例如 Amazon 等都會購入這系列筆電,主要原因是因為這些新興公司,原本就沒有許多舊有的設備,他們也比較願意去採購新機,此外這類型公司在採購新機時,也不會只注重在功能面,也很重視筆電的外表,攜帶出門好不好看、帥不帥氣也是考慮的重點,所以 X1 Carbon 是他們比較願意購入的機種。


最後則是 ThinkPad E 系列機種,則不是主打商務筆電市場,而是比較符合一般消費者使用,主要是讓消費者可以在非商務場合下使用,因此包括在筆電外型上,不會僅侷限在黑色的配色,還會有銀色等不同顏色的配色選擇。
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