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參見賽車聖殿、持續不懈的運動精神!2017年利曼24小時耐力賽現場紀實

person icon 艾薩克 2017-07-07

一部賽車、三位車手、隨時待命的後勤團隊,再以24小時連續不間斷的方式在賽道奔馳,這就是「利曼24小時耐力賽」之所以充滿挑戰的部分,而除了賽車手與賽車本身的實力外,包括氣候、後勤效率,甚至是運氣,都是能否拿下最終勝利的關鍵,我們這次親自來到法國利曼,為各位帶來許多在電視轉播中所見不到的現場紀實。

一開始,我們還是先幫各位上一節歷史課,簡單介紹一下利曼24小時耐久賽的沿革;「24 Heures Le-Mans」是這項歷史悠久賽事的法語正式名稱,而它的舉辦地點就位在巴黎西南方約200公里的城鎮「Le Mans」,雖然我們都用中文稱為「利曼」,但實際的法語發音比較接近「勒芒」(唸起來也像是「拉夢」)。其實早在1906年,也就是至今超過一百年前的時間,利曼當地就已舉辦世界上第一場汽車大獎賽,也被視為汽車賽事的起源,到了1923年,由幾名法國賽車界重要人物與賽車記者共同創辦了首屆利曼24小時耐力賽,而除了二戰時期未舉辦比賽之外,今年賽事已是第85屆,可說是最具歷史指標意義的耐久賽。


除了歷史地位之外,為何全球許多汽車品牌與賽車迷如此重視利曼24小時耐久賽?其實還有幾個重要因素,首先是車輛製造技術的先驅,例如近年來Audi、Peugeot車隊所推出的性能版柴油引擎,以及2012年起為了因應賽事規範所推出的油電混合動力系統等,而像是夜間賽事所使用的LED大燈照明技術、車體空氣力學,甚至是輪胎技術與配方等,都藉由這場嚴苛的24小時耐力賽進行實戰與分析,日後也可見到相關的技術使用於量產車型上。

另一方面,利曼大賽也是行銷汽車品牌精神的重要活動,例如Porsche、Audi、M.Benz、Peugeot、Bentley、Toyota、Mazda等,都曾參與這項重要賽事並寫下許多傳說故事,如果有機會前往上述品牌的博物館,不難發現參與利曼大賽的紀錄都寫入品牌的史頁中。


目前利曼24小時耐久賽分成四個車型組別,參賽門檻從高至低分別是LMP1、LMP2、GTE Pro與GTE AM;LMP組也是俗稱的「原型車組」,簡單來說就是車體、動力系統等皆按照賽事規範打造專屬的賽車,像是Porsche車隊的919 Hybrid、Toyota車隊的TS050 Hybrid都屬於LMP1組。而GTE組別則是以市售車為基礎打造而成,例如參與本屆賽事的Porsche 911 RSR、Ferrari 488 GTE、Ford GT等都屬於本組別。


如果要親自前往當地觀賞利曼24小時耐力賽,當然要先買張前往歐洲的機票,而我們這次是獲得Porsche的邀請前往觀賽,交通方式就是先飛抵德國法蘭克福,然後再轉搭由Porsche提供的企業包機直接分往利曼;除此之外,大部分賽車迷是先抵達法國巴黎之後,再轉搭前往利曼的巴士,也有不少車迷是直接租車前往,其實愈接近利曼就能發現沿途朝聖的賽車迷也愈多,就像是參加一場超大型車迷聚會一樣。


抵達法蘭克福機場後,找到辦理登機的櫃檯並領取登機證,可以看到起飛地為法蘭克福、目的地為利曼,航班編號是從來沒看過的「EZ」,更有趣的是沒有座位號碼,所以就是上飛機自己找座位的意思。


這次的包機則是由英國航空所執飛,機型是相當少見的Dornier 328-300 Jet。


大概一個小時的飛行時間就抵達利曼,然後我也領到這回的採訪證件,上面數字代表這張採訪證所能進入的區域,分別可進入車隊媒體中心、Pit後方通道等。


然後我也獲得一袋所謂的「觀賽法寶」,裡面有帽子、防曬乳、折疊坐墊、盥洗包、眼罩、拖鞋、小零食以及手電筒等,在24小時的比賽中,經歷白天與黑夜,如果想要跟場上的賽車一樣完成耐久考驗,袋內這些法寶絕對派得上用場。


如果不想在賽車場內拼戰24小時,還是可以選擇投宿於市區內的旅館,而為了紓解比賽時的交通,利曼當地的輕軌電車也會24小時營業,想要在半夜去賽車場看比賽也不是問題。


坐在輕軌電車內享受歐洲小鎮片刻的寧靜,這應該是少數幾個利曼賽事期間比較能舒緩緊繃情緒的空間吧!


佔地這麼廣大的賽車場不只一個出入口,進入前也會有安檢人員檢查隨身物品。


賽車場周邊的停車場也被許多的露營車和帳篷所佔滿,這才是真正熱血賽車迷的表現啊!


這時候比賽還未開始,我們的第一站是位於賽車場內的Porsche Experience Center,這裡不僅是Porsche為了利曼賽事的賽車測試而就近設立的據點,Porsche也會舉辦車主所屬的付費賽道體驗行程,而像這樣的Experience Center其實也能在許多國際知名賽道也能見到。


這時竟然見到去年奪得利曼24小時大賽冠軍的Porsche 919 Hybrid賽車,經過連續24小時賽道的洗禮,車頭部分滿是「榮耀的痕跡」。


靠近一點看一下座艙,滿是控制按鍵的方向盤、碳纖維材質內裝,當然也不會有音響、空調系統與飲料架,其實光是坐在裡頭幾分鐘就會感到極大的壓迫感,更別說要由三位車手輪流24小時駕駛。


牆上就是大型的利曼「薩特」賽道(Circuit de la Sarthe)全覽圖,全長超過13公里,其中右邊的Mulsanne路段在1990年代前是一條超長直線,賽車極速甚至能突破400km/h(曾經玩過Play Station GT系列遊戲的網友們應該都有在電玩中體驗過),但為了安全規定,賽會後來加入了兩個小彎,用以限制賽車的最高速度。


這時候插播一下,體驗中心內還有一個Porsche Classic經典車部門,除了供應已經停產的車款零件、耗材等項目外,也有修復與整新的服務,真的會讓經典車車迷看得口水直流啊!


Porsche原廠表示現今仍有七成左右的已停產車輛在路上行駛,而這些零件也從未斷料,甚至已有數十年歷史的Porsche 356也還備有多達2100項零件。上面的經典車專用機油,罐子還真是漂亮!


你有看過車況這麼新的1967年份911S嗎?現在讓你看一下!


賽前記者會即將開始,幾位重要來賓也陸續抵達現場,各位有看過美國連續劇「實習醫生」嗎?那一定認識照片中這位熟男帥哥Patrick Dempsey,其實他除了演藝事業之外,同時也是一位賽車手,而且還擁有自己的車隊,以Porsche 911 RSR賽車參加本回利曼大賽。


已退休的前F1車手、、同時也曾是Porsche利曼賽車手的Mark Webber目前擔任Porsche的賽車推廣大使,其實早在1999年,Webber就以M.Benz車隊車手的身份參加利曼大賽,當時發生了令車迷震驚的賽車凌空飛起事件,所幸Webber全身而退,而在此事件之後,M.Benz車隊也退出了利曼賽事。


賽前記者會還有幾位重量級來賓,像是照片中這位和藹的老先生,他正是為Porsche奪下四屆利曼大賽冠軍的Derek Bell,他所駕駛的Rothmans塗裝Porsche 956賽車也是經典,包括模型車或是海報,都曾是許多車迷所擁有的回憶。


再來接受訪問的是Porsche賽車部門副總裁Frank-Steffen Walliser博士,他提到了今年Porsche將推出全新911 RSR賽車參賽,而為了讓本車擁有更穩定的操控表現,因此打破傳統、將原本911車系後置引擎的配置改為接近中置的設定;現場也有記者提到,這樣未來911量產車是否也可能改為中置?他表示這樣的可能性其實相當小,中置引擎仍以718車系為主,911還是維持後置引擎的配置。


這次Porsche官方共推出兩部LMP1與兩部GTE Pro賽車參賽,車手陣容不乏老面孔,例如駕駛編號1號919 Hybrid賽車的分別是Neel Jani、Andre Lotterer與Nick Tandy,他們共有20場的利曼大賽參賽經驗,並奪得5次冠軍;駕駛2號919 Hybrid賽車的車手分別是Earl Bamber、Timo Bernhard與Brendon Hartley,他們三人加起來也是有17場的參賽經驗與兩次奪冠經歷。


今年26歲的紐西蘭車手Earl Bamber在記者會後也接受了我們的專訪,雖然年紀在利曼車手中算是較為年輕的,但他曾奪得兩屆Porsche Carrera Cup冠軍以及2015年的利曼大賽冠軍,參賽經驗已經相當豐富;而問到關於亞洲各賽道的印象,Earl Bamber其實曾在去年跑過大鵬灣賽道,以一部911 Cup做出1分40秒左右的成績,這已經是許多GT3等級賽車的速度,可見Earl Bamber的實力相當驚人!

另外,我還問到關於利曼大賽進入夜間階段時,賽車手該如何保持專注力?他表示其實利曼大賽舉辦的當日,已是全年中黑夜最短的一日,但在接近七小時完全無天然光源的情況下,反而是車手最專心的時刻,因此這時候只剩下車艙內的微弱光源以及賽車上的車燈,不過就是車手的體力調適,要在比賽前就已獲得充分的休息,在接替隊友上場之前,身體要維持在放鬆以及緊繃之間一個很微妙的平衡,也不要吃太多東西、喝些適量的水,坐進車內上場後,其實一切就能上正軌!


現場還展示了919 Hybrid所搭載的引擎,而這套綜效最大動力超過900hp的動力系統,其實來自於一具2.0升四缸渦輪增壓引擎,不過它並不是採用Porsche慣用的水平對臥排列設計,而是採用90度夾角V型四缸,並搭配位於前軸的電動模組所構成的Hybrid油電混合動力系統。


由於賽道範圍相當大,若沒有參考地圖或是搭乘接駁車前往各賽段,真的會在賽車場迷路啊!


趁著比賽開始前,到賽道各角落參觀一下,照片中這個場景真是眼熟,無論電視轉播或是電玩中都曾見過,但實際出現在眼前,其實心裡頭就會湧上一股莫名的感動,悠久的歷史、多少車手在此寫下傳奇故事、24小時日以繼夜的拼鬥...簡直就是賽車界的神聖殿堂!


比賽開始前一小時,官方也在此時開放了Pit區參觀,正好可以趁這個時候走近一點看看各車隊的狀況。


Michelin輪胎參與利曼大賽的歷史相當悠久(畢竟也是地主國品牌),而利曼大賽的換胎規定也與F1大賽不同,我們常在電視轉播中看到F1賽車進入Pit區換胎的時間相當迅速,每位Pit Crew的分工合作也相當緊密,但在利曼大賽中規定換胎與加油必須分開進行,而換胎時也只能有兩位技師、一支氣動槍同時進行;其實在原廠安排的導覽行程中(由於機密所以被禁止拍照,所以沒有照片...),我也試了一下搬起輪胎的重量,原廠人員表示車隊技師在換胎時,通常都是兩手各抓一組胎框跑動並蹲下、起立等,還要把輪圈精準地卡入輪軸上,這不僅耗費體力與專注力,平時的訓練也要相當紮實。


神聖的利曼頒獎台,24小時之後誰能在台上高舉獎盃呢?


這人潮也太多了吧...賽車風氣在歐洲一直都很盛行,利曼大賽更是許多賽車迷奉為一生必看的賽事之一,其實我還發現不少人在賽道上相遇打招呼,感覺就是一年前已經約好要再回到利曼大賽一樣。


這時候各車隊的賽車已經停妥在賽道旁,照片中這部就是Porsche車隊所派出的911 RSR賽車,文前提到它以改為中置引擎的配置,動力系統來自於一具4.0升水平對臥六缸引擎,最大動力約為510hp。


再換個角度看一下這部911 RSR賽車(現場人多到無法清場拍車...),超寬的車體、尾翼以及車尾Diffuser,實際在賽道上奔馳時,排氣聲浪也是相當驚人!


去年在利曼大賽GTE Pro組別奪冠的Ford車隊,今年同樣派出Ford GT賽車應戰,不過在今年的賽前測試中,實際速度卻不如預期。


今年來勢洶洶的Ferrari 488 GTE賽車也是場上的焦點,動力系統來自於一具4.0升V8雙渦輪增壓引擎,根據賽事規範最大動力輸出約為485hp。


Chevrolet Corvette C7.R賽車也是利曼大賽的熟面孔,動力系統為5.5升V8自然進氣引擎,最大動力輸出約490hp。


Aston Martin Vantage GTE賽車的實力也很堅強,雖然動力系統並非近年成為趨勢的渦輪增壓引擎,所搭載的V8自然進氣引擎最大輸出約為480hp,但憑藉著多年的參賽經驗,仍是一支不可忽視的勁旅。




大直線之後的第一個右彎,許多傳奇故事都是從這裡開始...


雖然Marshal們的年紀看起來有些大,但他們都是擁有多年利曼大賽經驗的專家,也必須輪流在24小時內隨時待命。


將在九月舉辦的墨西哥6小時耐力賽也是今年WEC世界耐久賽的分站之一,也在這裡進行宣傳。





透過影片,來感受一下現場的震撼情形吧!












比賽進入晚間後,更是另一個令人緊張的時刻,車燈在夜色中劃下燦爛的軌跡,也是在各項賽事中少見的情形。



















趁著看比賽的空擋,我們來到電視轉播中畫面常帶到的摩天輪,在高空俯瞰賽道夜間的樣貌吧!


能想像這已經是半夜12點的賽道嗎?現場仍有許多持續關注賽況的賽車迷,伴隨著場上震撼的賽車聲浪,也使得利曼這個城鎮成為了不夜城。


已經快半夜一點了,還是有很多車迷在摩天輪排隊。


經過一整夜的拼鬥後,賽車場上也出現了重大的變化,原本在賽前展現驚人速度的Toyota車隊,今年派出三輛LMP1賽車出征,奪冠企圖心可說是十分強烈!卻陸續因車輛故障而退出比賽,而Porsche 919 Hybrid 2號車也發生了前軸機件故障,在Pit區維修一小時左右才回到賽道,看似已無法進入爭奪登上頒獎台的機會。

但利曼大賽就是如此的戲劇化!繼去年令人跌破眼鏡、Toyota車隊在原本即將奪冠的前一刻,卻因車輛故障而錯失了機會,今年的命運之神卻考驗著Porsche車隊;原本來勢洶洶的Toyota車隊在陸續退賽後,Porsche車隊1號車成為奪冠大熱門,但當比賽剩下三小時左右,1號車卻突然發生故障而停在賽道旁,原本Porsche車隊的領先優勢也歸零,而讓後方追趕的LMP2組別升上領先位置,而前一夜維修一個小時而居於落後位置的Porsche 2號車,立即緊起直追,在比賽最終的一小時超越原本領先的LMP2組38號車,才重新奪回領先位置,最終順利奪得本屆利曼大賽的勝利,也是Porsche車隊連續三年的利曼大賽冠軍。




今年利曼24小時耐力賽冠軍就由Porsche 2號車奪得,也是唯一LMP1組別站上頒獎台的車隊,第二名是由影星成龍所投資的Jackie Chan DC Racing車隊所奪得。


戰功輝煌的Jacky Ickx與Derek Bell也在賽後現身在Porsche車隊休息室,他們各曾奪得六屆與五屆的利曼大賽冠軍,有了兩老加持,或許也是幸運之神持續眷顧Porsche的原因。


總冠軍獎盃也在這時候由三名工作人員抬進來,據了解這座獎盃重達70公斤!




這座獎盃會在比賽結束後交由獲勝隊伍保管一年,日後也將繼續傳承下去。


雖然Toyota車隊在今年仍然運氣不佳,彈賽後還是接受Porsche車隊的邀請來到休息室共享這份榮耀;其實賽車場上的競爭是一時的,所有的車隊、賽車手其實都為了一個共同目標在努力,持續不懈的運動精神,正是利曼大賽所堅持的傳統。
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