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Nintendo Switch今日上市 任天堂史中4個趣味軼聞

person icon Randal Du 2017-03-03
去年10月首度揭露神秘面紗的任天堂全新主機「Nintendo Switch」今日正式推出上市,瞬間成為電玩界最受關注的話題。作為家用主機同時,還結合了平板、掌機的使用概念,並能將左右控制器分離進行體感操作,Nintendo Switch的靈活多變可以說是集過往旗下主機概念於一身的大成機種。作為家喻戶曉的電子遊戲發行商與主機研發公司,即使是不那麼熟悉遊戲業界的朋友也肯定常常聽聞任天堂其名。在這個全世界都把目光放在任天堂的日子,我們來聊幾個你可能不知道的任天堂趣味軼事。


Nintendo Switch,尖端科技的結晶,是一部人性化的萬能遊戲機,出現在我們這個無奇不有的世界,刀槍不入,無所不能當然以上純屬胡說八道。

Nintendo Switch是知名遊戲公司任天堂所推出的最新遊戲主機,結合家用主機、平板、掌機等使用概念而成,還能分離兩側控制器進行體感操作。在任天堂的硬體史中,共推出有六個世代家用主機、五個世代掌上主機,在Wii時期的體感玩法更是一時獨領風騷。Nintendo Switch幾乎蘊含了過去推出硬體的絕大多數經驗與概念,說這是一台集任天堂大成的主機肯定不為過。



而在全世界焦點都放在Nintendo Switch上的今天,Randal在這裡想和大家先聊聊的,卻是這間傳奇遊戲公司長年發展史中,幾個未必大家都了解的趣聞。


1、任天堂的起步是一間花牌公司,還開過愛情賓館

任天堂這間公司有著非常悠久的歷史,最早可以追溯到1889年。成立之時名為「任天堂骨牌」並以生產日本紙牌遊戲「花牌(又稱花札、歌留多)」為主要業務,對花牌有興趣瞭解的朋友可以看看《花牌情緣》這部漫畫作品。紙牌時代的任天堂一度還成為迪士尼全球發行卡通撲克牌的合作對象。



一路經營到1960年代,公司改名為「任天堂株式會社」,並拓展業務成立如計程車公司、連鎖的愛情賓館等事業。沒錯,今天以清新健康歡樂為主要形象的任天堂,早期經營過愛情賓館,當然沒人說愛情賓館就不能清新健康歡樂啦,但至少那不是全年齡向的。

這個階段開始,任天堂也投入研發各種玩具與遊戲,但是這裡的遊戲還不是指電子遊戲,以現代習慣的名詞概念來說更接近是各種桌遊。玩具時期的任天堂曾出過一個極大的糾紛,就是「任天堂N&B積木」這個塑膠積木玩具被1947年就開始研發積木的樂高指控抄襲,並提起告訴。這場官司最後由任天堂勝訴,理由是設計上不盡相同。但這個產品也因為品質不佳等問題1970年就停產了。

▼任天堂推出的N&B積木電視廣告


1970年代後,任天堂的玩具事業蒸蒸日上,收益逐漸提高到佔全公司的七成之多,更讓任天堂的資本額整整翻了一倍。同時在玩具產品中推出過的許多概念,如知名的任天堂玩具「光線槍」等,也直接間接影響到進入電子遊戲時代後任天堂研發產品的思路,回過頭看,這個時期可以說為之後任天堂的進入電子遊戲市場打下深厚基礎。

1975年,時任社長的山內溥持續關注美國潮流,開始研究能接上電視設備進行遊玩的玩具產品,自此打開了任天堂進入電子遊戲領域的大門。這之後任天堂一步步進化、擴張,成為如今我們認識電子遊戲產業的巨龍。



2、任天堂的第一台遊戲主機並不是紅白機

許多人對任天堂這間公司最早的記憶,都是經典款紅白機,而紅白機確實也在任天堂的電子遊戲業務,以及整個電子遊戲發展史上,當然還有大家的童年歲月中都佔有非常重要的意義,因此去年推出的迷你紀念款才會這麼掀動搶購風潮。不過事實上,任天堂第一台推出的主機並不是1983年的紅白機Family Computer,更早在1977年時任天堂就曾與三菱合作研發過一台簡單的遊戲主機「Color TV Game 6」。 

如果不考慮研發,只算上生產和銷售的話,1975年山內溥開始研究電子遊戲領域後,首先與美國飛利浦旗下子公司美格福司(Magnavox)合作,並得到授權生產名為「Magnavox Odyssey」的遊戲主機,當時沒有硬體產出能力的任天堂與三菱電機協議,並結下合作關係。雙方在合作了三年之後,任天堂決定自主研發電子遊戲產品,於是同樣與三菱電機合作推出了「Color TV Game 6」。

和後來可以替換遊戲卡匣,我們熟悉的遊戲機概念相比,Color TV Game 6還是更陽春、更像玩具的產品,只有內建的六款遊戲。之後這台主機又推出了進化版本「Color TV Game 15」,聰明如你一定猜到了,這台主機收錄了15款遊戲。


接下來輪到紅白機了嗎?再等等,在紅白機問世之前,一台名為「Game & Watch」的主機率先推出。和Randal同世代或更年輕的玩家,常常是先接觸了紅白機,之後才認識了任天堂的經典掌機「Game Boy」,但早在1980年的「Game & Watch」,任天堂就將掌機的概念運用在產品上。

▼Game & Watch當年的電視廣告

Game & Watch是一款隨身攜帶的小型遊戲機,除了遊戲本身之外還帶有時鐘與鬧鐘機能,以單色液晶螢幕顯示。在Game & Watch時代,替換遊戲的概念還沒有被加入主機中,仍然是以內置遊戲的方式運作遊戲軟體,一台機器綁定一款遊戲。Game & Watch記錄上推出過60款遊戲作品,也就是說如果想要完整收齊這60款遊戲,就會有整整60台的Game & Watch主機。


1983年,大家熟悉的紅白機問世了,世界上首次登場能以卡匣替換更換遊戲的家用主機,打開了新時代,也打開大家天天吹卡匣拍主機的歲月。


3、任天堂真正「失敗」的主機,20年前的VR挑戰Virtual Boy

這兩年因為技術的成熟,以及相關硬體的接連問世,VR成為遊戲產業的顯學話題。而在這一波熱潮中不為所動的任天堂,其實早在1995年就搶先20年挑戰過VR領域,推出過一台淹沒在洪流中的頭戴遊戲主機「Virtual Boy」。結果而言,這也是任天堂史上表現最「失敗」的一台遊戲主機。


Virtual Boy推出的時間點介於Game Boy與Nintendo64之間,最初是期望能取代Game Boy地位的產品,當時野心巨大的任天堂希望以類似3D電影的技術,為玩家帶來虛擬實境效果。但即使22年後的現在,VR裝置仍有玩家感覺不夠真實,何況是1995年時的發展水準,Virtual Boy理所當然的一點都不「實境」,只有單色的螢幕呈現出的效果相當糟糕。

▼別說實境感了,這種畫面要在頭戴裝置上玩根本是酷刑


因為沒有前幾個世代的亮眼表現,很多玩家認為WiiU是任天堂史上最大的失敗產品,但以整體品質和有始有終的發展來看,WiiU只能說是一款「沒有獲得大成功」的任天堂產品。相較之下,Virtual Boy僅僅數月就從歷史舞台退下,也沒有發行幾款遊戲軟體,是毫無疑問的一次重摔。

▼BuzzFeedBlue發表於Youtube許多玩家首次見到Virtual Boy的反應影片


為任天堂帶來諸如Game & Watch、紅白機等設計的功臣,同時也是宮本茂導師的開發部長橫井軍平也為這次失敗遭受內外責難,引咎離開任天堂。

▼左為橫井軍平,1997年10月橫井軍平於交通意外中逝世



4、任天堂的臉面瑪利歐,位置差一點就被大力水手卜派搶走!

說到任天堂,絕大多數的玩家或非玩家如今腦袋第一個浮現的或許都是經典角色「瑪利歐」,這個一路走來始終陪伴任天堂的角色,毫無疑問已經是任天堂臉面等級的代表。而說到瑪利歐這個角色的誕生與發展,有不少有趣的記錄或坊間傳聞,其中最嚴重的一點是:其實差一點就不會有瑪利歐!



瑪利歐的生父,傳奇等級的遊戲設計師宮本茂在1977年加入任天堂,最初負責的是旗下大型機台遊戲作品的美術設計。最初任天堂的街機遊戲作品大多配置有光線槍,運用了玩具時代的資產,但在一款名為《異型雷達》的遊戲遭遇失敗後,宮本茂開始轉變遊戲設計的方向,在橫井軍平的協助下開始研發《大金剛》,並獲得極大的成功。



《大金剛》的遊戲過程中,玩家會控制一名被稱為「彈跳人(Jump Man)」,穿著有如工人的角色,一路躲避大金剛丟下來的物件前進,以拯救自己女友為目標。這名「彈跳人」,在日後被給予了正式名稱、發展出自己的遊戲系列,成了遊戲界最閃亮的明星之一:瑪利歐。屬於他的首款遊戲《超級瑪利歐》在1985年問世,附帶一提,瑪利歐這個名字傳說來自美國任天堂總是怒氣充充來催繳房租的倉庫房東。

但彈跳人這個位置,其實最初並不是屬於這名吊帶裝工人的。宮本茂所設計這套完整的遊戲概念,重點目的之一在於如何吸引美國玩家的目光,並在美國市場站穩腳步。為了更有效的達成這個目的,他們需要一個有力的品牌來作為輔助,當時的首選是在美國很有人氣與知名度的卡通人物,《大力水手》卜派。但這個合作並沒有實現,最終彈跳人補上了卜派的位置、大金剛取代了原本該在上頭搗亂的布魯托,而呼救的奧利薇則換成了彈跳人的女友寶琳(Pauline)。



看看今天,沈寂18年後《大力水手》幾乎快要消失在大家的視野中,而瑪利歐的身價蒸蒸日上,或許不管是任天堂、宮本茂還是瑪利歐本人,都該感謝當年告吹的合作。



以上是幾個在任天堂品牌長久歲月之中,出現過比較趣味性的話題,作為一間歷史悠久的公司,在這之外當然還有大量的各種故事。當然我們也是很想在主機上市這天先來個開箱壓壓驚,不開箱怎麼像小惡魔呢?但是只能說人算不如天算,開放預購當天Randal就從任天堂官方網站訂下了遊戲主機,本來也安排了在這幾天直接前往日本取機,但各種原因理由下改變計畫,現在只能等我的Nintendo Switch飄洋過海到手中來啦。
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