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進入無線境界!HTC VIVE發表專屬頭戴耳機、移動定位器與無線使用套組

person icon Randal Du 2017-01-05
HTC VIVE在2016年4月正式上市推出,擁有VR裝置中最高水準的硬體規格與空間表現讓VIVE的龍頭地位屹立不搖,但連接線材的存在讓最大優勢的空間使用大打折扣,無線使用VIVE的期望聲量始終存在。如今這件事終於將要實現,CES 2017在HTC VIVE的展前發表會上,一口氣公開了大幅擴充控制器發展性的「VIVE移動定位器」、改善配戴體驗的「VIVE專屬頭戴耳機」,還有就是終於能擺脫線材干擾,讓VR玩家能真正自由在Roomscale空間中移動的無線使用套組「TPCast」。搭配新年度HTC VIVE在軟體層面的新策略,這些硬體上的強化將為HTC VIVE的虛擬實境體驗帶來全面性的提升。


HTC VIVE是目前所有VR硬體裝置中毫無疑問佔據龍頭位置的存在,不僅僅是VR視覺上有最優秀的呈現水準,Roomscale技術帶來的空間感測也是所有競品中最為精確而靈活的。在CES 2017於美國拉斯維加斯正式開展前,HTC VIVE所舉辦的發表會中,幾個新公開的硬體設備為已經相當頂級的VR體驗帶來進一步的提升。


展前發表會中,HTC虛擬實境部門副總經理Dan O'Brien向大家介紹了「VIVE移動定位器」、「VIVE專屬頭戴耳機」與「無線使用套組」這三項HTC VIVE專屬的擴充周邊,這三個項目分別從不同的面向填補了HTC VIVE現有的不足之處,並拓展出更多可能性。

首先「VIVE移動定位器」是一個對開發者而言非常具有吸引力的周邊組件,透過與這個定位器結合,開發者能更靈活多變的進行控制器設計,配合VR軟體的需求。移動定位器是一個手掌大小形狀特殊的部件,能組合在槍枝、手套、球棒,任何你想像得到的物件上,形成一組獨特的控制器,在VR軟體中發揮功效。


移動定位器和原本的VIVE頭盔及內建控制器一樣,上頭有許多接受定位雷射的凹槽,能在計算雷射之後將位置資訊回傳至頭盔中進行運算。與舊有控制器最大的不同點在於更優秀的組合性,在移動地位器推出以前,如果想對控制器進行定位,只有和內建控制器結合固定一個選擇,相當不方便。

在GDC 2016中我們也和大家介紹過的VR專用手套型控制器「Manus」,最初結合HTC VIVE的設計就是將整只基本控制器黏貼在手套的手背上,在移動定位器推出後只要將定位器固定於手背,使用起來靈活非常多。類似概念的控制器設計都因為移動定位器的推出而大大受惠。


現場展示的項目中,還有與移動定位器結合的大小槍械、球棒、消防模擬遊戲的滅火用水管等,與移動定位器連結後不僅僅是得以定位,也能將控制器上設計的按鍵功能透過定位器回傳至主機的頭盔中,帶來極為多變而且更符合場景的操控表現。未來也能期待有更多使用移動定位器發展出來的創意控制器問世。





Dan O'Brien介紹的第二個周邊項目,是一組HTC VIVE專用的「專屬頭戴耳機」。雖然名為耳機,事實上這組周邊是耳機加上新式頭帶的組合,而且真正該著眼的地方其實在於「頭帶」的部分。


HTC VIVE雖然擁有最高規格的硬體運算表現,但說實在配戴的方便性與舒適度卻不是最理想的。這組專屬頭戴耳機最大的價值正是對配戴感的大幅改善。


這組「專屬頭戴耳機」的耳機結合在一組重新設計的頭帶上,購買專屬頭戴耳機後的使用者需要拆卸掉原本HTC VIVE基本的頭帶後安裝使用。這組新頭帶更舒適而穩定,設計上也更著重配戴上的方便性,讓原本很難由後往前的配戴能夠達成,現場說明也強調眼鏡族將明顯感覺到配戴體驗改善。


頭帶的鬆緊設計也有大幅改變,不再使用原本需要左右手拉調整的綁帶,取而代之在配戴完成後只要將後腦位置的旋鈕旋緊就能完成鬆緊調整。除了使用起來更舒適方便,替換上專屬頭戴耳機後的HTC VIVE也擁有更為俐落、重心平衡不少的外觀視覺。


同時Dan O'Brien也強調這組頭戴耳機在音效上也有優秀表現,將為HTC VIVE使用者帶來完美貼合的音效體驗。



最後也是最受矚目的一個項目,就是「無線使用套組」的發表。在CES前HTC VIVE將發表官方無線使用擴充周邊的流言就傳得沸沸揚揚,在展前會中的發表證實確實有這麼一回事。Dan O'Brien強調HTC VIVE對於無線使用的一貫要求在於傳輸上的低延遲表現,HTC VIVE官方一直都很期待能對達到門檻的公司進行協助,相信2017年內「無線」將會是虛擬實境領域中的一大普及重點。


展前發表中,VIVE也展示了首款支援的無線虛擬實境套件「TPCast」,這是一組由「Vive X加速器計畫」所培育出的新創團隊所研發出的成果。TPCast裝置在頭盔上之後,另外只有一條線材連接至電池部件,只要將這個部件放置於口袋或以其他方式固定在使用者身上後,就能以無線體驗HTC VIVE的各種內容。


TPCast的電池目前公布續航力為1.5小時,不算是令人感到優秀的時間,但以現階段VR內容大多重視短時間密集體驗的方向來說,1.5小時勘能使用無礙,而延遲表現在2毫秒內也能幾乎無延遲感受的體驗VR內容。預計於2017年第二季開始供貨的TPCast建議售價為美金249元,幾乎佔HTC VIVE本體三分之一,要達到無線體驗代價不斐。TPCast也規劃在未來推出續航能達到5小時的高電量版本。



在硬體擴充之外,這場展前發表中HTC VIVE也公開了軟體面的現狀表現與未來展望。除了最初的合作夥伴Valve旗下平台Steam之外,HTC VIVE在2016下半年也新設了Viveport這個內容平台,專為提供虛擬實境的各種內容軟體存在。在今日的展前發表中,Viveport總經理Rikard Steiber宣布將開始提供Viveport的內容訂閱服務。


Rikard Steiber表示,這個平台未來將為虛擬實境愛好者帶來音樂、電影、電視與遊戲等各種題材的訂閱服務,對於開發者來說,則是提供了另外一種管道將所開發的虛擬實境內容帶給觀眾或玩家。2016年內Viveport上的內容數已經上達超過1000部作品,預計2017中將成長至3000部以上。


Rikard Steiber也重提去年已經公開的並進行中的Viveport Arcade計畫,這個應用程式商店能跨越距離障礙,讓來自世界各地的營運商為全球使用者以數位方式提供容易使用的商店,帶給各個領域的使用者他們真正想要的虛擬實境體驗。




這些HTC VIVE的CES發表項目中,噱頭最大的或許要屬無線套件,但考量發展成熟性與價格,雖然已經問世但離真正的普及與實用還有一段距離。相對「VIVE移動定位器」雖然同樣也是提供新概念的項目,但極為廣大的發展空間讓人十足期待。VR體驗是否足夠擬真臨場的一大關鍵在於控制器的重現程度,移動定位器讓操控的可能性大幅提高,未來在VR體驗中透過移動定位器的應用,我們能真正握著各種尺寸設計的槍枝進行槍戰、揮動真正的鋁棒或木棒進行打擊練習等,這些都實實在在的提升著我們在虛擬實境中獲得的體驗水準。

最後讓我們瀏覽一次展前發表現場中,數款應用「VIVE移動定位器」的虛擬實境展示內容。

由澳洲大學教授所研發的《FLAIM TRAINER》最初就是瞄準真實火警訓練打造的寫實體驗,消防水管本身與真品有同樣的重量之外,模擬噴水時內部動力也會帶來強力反衝。加上厚重外套也會反應在火災現場時被火燒著的反應,能帶來相當寫實的火場體驗。


移動定位器使用在消防水管前端。


一邊以HTC VIVE搭配控制器,另一方則使用搭載移動定位器的iPega槍型控制器與智慧型手機螢幕,達成一人在VR中一人觀看手機螢幕的共同遊戲。


台北Computex 2016中也展示過結合背景幕,將玩者影像與VR場景結合後呈現出畫面的技術。使用移動定位器之前,負責拍攝玩者畫面的鏡頭上需要用第三只控制器進行鏡頭的定位。




應用了移動定位器技術後,不但能更輕易的定位鏡頭位置,控制器更容易多樣化這點也讓操控體驗更為優秀,現場展示這款遊戲使用的槍械也同樣是應用移動定位器的控制器。





以上為HTC VIVE在CES 2017展前會進行的發表重點,更多HTC VIVE與VR的報導將在CES 2017展期內陸續公開,有興趣的朋友請持續關注CES 2017報導專區。

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