汽車 comment

以動感設計與運動行銷帶來革新 Kia北美總部參訪

person icon 艾薩克 2016-12-09

大約在一年前,我們曾經前往Kia位於韓國首爾的總部進行參訪,不僅獲得難得的機會進入總部內的品牌博物館以及測試中心等單位參觀,也巧遇設計中心總裁Peter Schreyer,也就是設計Kia著名的「Tiger Nose」靈魂人物(詳情請見本篇報導:進擊中的新勢力 Kia韓國總部參訪紀實)。這次我們再獲得原廠邀請前往參訪行程,但可不是上回去過的韓國總部,而是Kia另一個重要據點,也就是位於美國加州的北美設計中心,原廠本回特地安排北美Kia首席設計師Tom Kearns與我們進行對談,同時親自為我們導覽Kia的設計精神與他親自操刀的概念車型。

為什麼要說北美市場是Kia最重要的據點呢?創廠於1944年的Kia,最早是以自行車與鋼材製造等行業起家,之後轉型成車輛代工製造;到了1986年,Kia開始放眼海外市場,當時與Ford、Mazda進行合作推出平價小型車Pride,開啟進入北美汽車市場的大門。直到今日,Kia已是北美汽車市場不容忽視的重要勢力,根據統計數據,Kia於2014年共在美國販售了58萬輛新車,2015年成長至62.5萬輛,品牌銷售排名為總市場的第八名;今年截至11月為止,2016年共銷售了59.3萬輛新車,因此今年的銷售表現將會超越過去紀錄,由此可見Kia在美國人的心目中是個印象十分深刻的品牌,造就如此成績的因素,與鮮明的外型設計元素,以及高明的運動行銷息息相關,也就是我們本次的參訪行程重點。


走入Kia北美設計中心,第一眼見到的就是展示廳內的三部概念車,分別是兩部以Soul為主題的衍伸車款,以及由Tom Kearns主導的Kia GT概念車;照片中可以看到三部車其實在外型上的差異不小,不過卻有著共同的設計語彙,也就是所謂的「Tiger Nose」虎鼻設計,另外從照片中的角度,也能發現車側窗框的樣貌相當接近,並利用黑色A柱的手法,營造類似懸浮式車頂的視覺效果。


Tom Kearns參與了Kia數部重要車型的外型設計,其中在北美市場銷售表現一支獨秀的Soul也是其中之一,當初本車就是以小型休旅車為基礎,加入更鮮明的運動化元素,成為一部充滿動感風格的跨界Crossover,而在Soul實際量產上市後,便成為Kia在北美市場的銷售主力;根據統計,2014年美國共銷售14.5萬輛的Soul,2015年成長至14.7萬輛,當然成功的外型設計,可說是確實掌握了美國消費者的胃口,絕對是造就出色銷售成績的關鍵。


2014年北美車展推出的GT4 Stinger,將成為Kia首度推出的2+2座雙門跑車產品,同級對手包括Toyota 86、VW Scirocco等車,雖然若實際量產的造型可能不像概念車這麽誇張,但其實從現場這部概念車的樣貌,就能大致推估量產版本的輪廓,包括搶眼的Tiger Nose水箱罩設計、具有肌肉風格的前後輪拱造型,以及長車頭、短車尾的經典跑車樣貌等,本車預計搭載2.0升渦輪增壓引擎,最大輸出達到315hp。


內裝風格十分簡潔,高聳的排檔座以及充滿包覆感的座椅等,帶來令人感到熱血的駕駛艙風格。


2015年芝加哥車展推出的Trail'ster概念車,是以Soul為基礎進行開發,首度搭載四驅系統與越野套件,動力系統採用Hybrid系統,是以一具1.6升渦輪增壓引擎為基礎,搭配後軸電動馬達。外型上還可以看到包括車頂探照燈、越野胎與金屬下護板等設計,營造粗獷的視覺效果,本車也是由Kia北美設計中心所主導開發。


雖然是以現行Soul為基礎進行設計,但可以看到尾燈造型完全不同,並利用厚實的保桿設計注入更強烈的越野精神。


這部採用三門設計的Track'ster概念車,同樣是以Soul為基礎進行開發,並於2012年芝加哥車展亮相,同樣出自於Kia北美設計中心的主導,Track'ster是一部強調操控與駕馭表現的跨界休旅車,不僅車高較一般版Soul低了許多,並搭載2.0升渦輪引擎以及運動化懸吊系統,同時配備HRE 19吋輕量化鋁圈以及Brembo煞車系統。


專訪中Tom Kearns再次強調Tiger Nose的設計精髓,源自韓國傳統文化十分崇拜的「朝鮮虎」意象,是一種威猛、並帶著神話色彩的精神,當初由設計總裁Peter Schreyer成功打造這個具體設計元素之後,再套用至Kia各款車型;而由Tom Kearns帶領的北美設計中心,便以Tiger Nose為基礎開發符合北美市場的產品,以Soul為例子,雖然一般人會注意到它融合SUV與掀背車的Crossover設計方式,但從車輛正面看過去,鮮明的「虎鼻」水箱罩還是能讓人一眼就辨識這是一部Kia車款,其它車型也是相似的設計手法,無論是小型掀背車還是體型較大的廂型車,都能從外型設計中找到相同的脈絡。


包括搭載純電動系統的Soul EV也是相同的概念,車頭的「虎鼻」設計其實就是充電插座的外蓋,而在設計中心附屬的展示間中,也能看到Kia旗下所有車型一字排開,皆擁有共同的設計理念。


結束設計中心的行程後,我們順道前往附近的Kia經銷商進行參訪,現場已可見到Kia新世代的重要戰略車款Niro進駐展示間,本車是在2016年芝加哥車展推出,是Kia首部搭載Hybrid動力系統的跨界休旅車款,不過本車目前暫無導入台灣販售的計畫。


Soul與Sportage皆是Kia在北美地區銷售表現突出的車款,其中經銷商還推出搭載運動化套件的特仕車型於現場展示。


展示間的色卡與內裝配色Demo,提供顧客購車時的參考。


Kia在運動行銷的部分可說是不遺餘力,因此在展示間中也能見到洛杉磯快艇隊的兩名主力Griffin與Paul的簽名球衣展示,Kia同時也是NBA的主要贊助商之一,而在全球重要體育賽事中,也時常能見到Kia品牌Logo出現於場邊的情形,也讓品牌形象深植於年輕消費者的腦海中。


提到運動行銷,我們在本回參訪行程中,同時也去了一趟位於北加州的奧克蘭,前往金州勇士隊主場觀賞NBA開幕賽;籃球在台灣是一項十分普遍的運動,因此國內NBA球迷的數量也不少,包括筆者在內也不例外,我個人最早在國中時開始從電視轉播中觀賞NBA賽事,當時是Michael Jordan稱霸NBA的黃金時期,還記得與同學們的聊天話題都離不開籃球,放學時不是泡在球鞋店就是買球員卡試手氣,由此可見運動行銷對於消費行為的影響力。

這回來到奧克蘭的甲骨文球場,觀賞由勇士隊與馬刺隊這兩支西區勁旅的開幕戰對決;事實上,運動行銷是門不簡單的學問,要在金錢堆疊的美國職業運動中被球迷們關注,不光只是在球場邊放置廣告看板而已,而是利用多管齊下的方式深植於人心;就以Kia與NBA之間的合作關係為例子,Kia於2009年開始贊助NBA賽事,其中在2011年的全明星賽灌籃大賽中,快艇隊Griffin飛越Kia Optima灌籃入網的畫面至今仍在球迷腦海中留下深刻印象,並邀請LeBron James拍攝汽車廣告,加上Kia也是NBA史上首度將贊助商Logo繡上明星賽球衣的品牌,因此兩者間的緊密合作關係,至今已產生了緊密的連結性。


去年球季打破季賽紀錄拿下73勝的金州勇士隊,可惜在總冠軍賽中未能衛冕奪冠,場上的紀念旗仍停在2014-15球季。


身為職業籃球最高殿堂的NBA,每場比賽都像是華麗炫目的大型表演,主場球隊出場氣勢,真的要在現場親眼見證才能深刻體會。




在現場看球賽,基本上前面的觀眾站起來,什麼都不用想跟著起立就對了!隨著比賽節奏吶喊、鼓掌,甚至是幫客場球隊喝倒彩,這些都是在電視轉播中難以體驗的部分,




這次來到金州勇士隊主場,雖然我不是勇士隊的球迷(我湖威武),但心中還是默默地幫地主隊加油,可惜最終勇士隊不敵作客的馬刺隊,開幕賽就吞下本季首敗,但新加入陣容的Kevin Durant,是我個人認為本場比賽中表現最突出的勇士隊球員。


Kia是近年來成長幅度相當出色的品牌,其中的關鍵就在於年輕動感的外型設計與成功的運動行銷,令人印象深刻的Tiger Nose造型,已是Kia帶給消費者最鮮明的外型印象,包括在台灣上市不久的Sportage也是如此,也使得本車在同級車之中,具有十分搶眼的外型特色。

除了NBA之外,Kia同時也是澳洲網球公開賽、歐洲足球錦標賽、FIFA、世界極限運動大賽等主要贊助商,無論你在觀賞這些賽事時會不會見到場邊Kia的Logo,但神奇的是當你與朋友們討論到Kia,就會有人直接聯想到「就是那個灌籃大賽冠軍」、「LeBron James開的車那個品牌」這些話題,運動行銷的影響力可見一斑;當然身為消費者,也希望Kia能夠導入愈來愈多的新世代車款進入台灣販售,尤其我們在參訪行程中,原廠產品主管也提到Kia將在2020年之前推出多達14款Hybrid、純電動及氫燃料動力車款上市販售,而這些以節能、環保為訴求的新世代車型,對於減碳與節省能源也有實質的幫助,也是目前台灣汽車市場中少有的綠能車款選項。

前往