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樹立休旅操控標竿 米其林 Latitude Sport 3

person icon 阿基拉 2014-07-21

由於近年來運動休旅車型的興起,加上性能更是一台比一台強悍,因此對於休旅用性能跑胎的需求也就日益高漲,然而縱使性能實力相近,運動休旅車跟跑車相比仍是有著先天上的體型差異,而且多半仍須顧慮到日常用車需求,因此對於乾濕抓地力、操控性、耐久性與煞車性能等都是考量的重點。但要如何選擇一款專為運動休旅車型所開發的高性能輪胎呢?或許出自米其林之手,且目前已經成為BMW X5與Porsche Macan等車型作為原廠配胎的Latitude Sport 3可能會是一個解答,究竟受到各大車廠青睞的Latitude Sport 3有何過人之處?這次我們將前往珠海賽車場進行實地驗證,藉由對照組的測試方式,將更能體現出Latitude Sport 3與競爭品牌間的差異之處,期能對於現今市面上的高性能運動休旅用胎有著更進一步的認知。


身為輪胎領導品牌的米其林,向來就致力於賽事競逐與高性能輪胎的研發而不遺餘力,截至2013年底,米其林在全球17個國家中已經擁有了67個製造基地,並且以銷售170個國家,年產1.71億條輪胎的規模持續擴增中,在2013的淨銷售額亦達到了202億歐元,雄厚的實力也使其研發能量相當充足。尤其近年來採用高階性能與節能經濟並重的產品戰線持續攻城掠地,確實令競爭品牌之間倍感壓力。


米其林除了多次成為F1一級方程式賽事的輪胎供應商外,亦是Audi R8 LMS Cup、Porsche Carrera Cup等高端統一規格賽的官方輪胎供應商,並且在2014年9月即將正式開跑的Formula E電動方程式錦標賽中也是官方指定的輪胎供應商,足見其在賽車領域的著力之處。



這次的試胎活動選擇在中國的珠海賽車場舉行,一進到場內就發現陣容浩大的測試車們,當中不僅僅是有著測試Latitude Sport 3輪胎用的Porsche Cayenne,居然還有著Ferrari 458 Italia、Audi R8、RS7、以及Porsche 911以及Cayman等各種等級的跑車,看來今天的任務可不只是測試Latitude Sport 3一款輪胎這麼簡單...

身擁570匹馬力的Ferrari 458 Italia在超跑裡以精準的轉向與強悍性能著稱,在這次活動中則是擔任Pilot Super Sport高性能跑胎的的測試用車,而由於Pilot Super Sport也是458 Italia的原廠配胎,因此拿來當測試車絕對是當之無愧。


而在Latitude Sport 3高性能休旅車胎方面則是由Porsche Cayenne擔任,這次活動裡每一種胎都有兩台相同的車型裝載不同品牌的輪胎來讓大家做對照體驗,並且可在相同的路況與條件下反覆測試,如此一來也才能求出更為客觀的體驗結果。


首先我們先來看看今天的主角Latitude Sport 3,這條輪胎定位於運動休旅車用胎的最高階產品主要是用來取代Latitude Diamaris與Latitude Sport,目前也成為了BMW X5、Volvo XC90、Porsche Cayenne與Macan等車型的原廠配胎,輪胎尺寸範圍涵蓋17至21吋,可對應的車種相當多元。


在Latitude Sport 3身上採用了全新的橡膠配方,透過矽與新一代彈性體分子的結合,使得Latitude Sport 3在乾濕地方面的抓地效果都獲得了顯著的提升,而且新款的橡膠配方對於降低輪胎滾動阻力、燃油經濟性的提升與耐久性的維持都能有所提升。


而在Latitude Sport 3身上也應用了諸如Primavy3 ST等輪胎上所使用的StabiliGrip溝槽自鎖科技,在胎塊之間加入特殊的連接膠條,讓輪胎在接觸地面時能夠保持著最大化的接觸面積與剛性,並且利用連接膠條使胎塊間始終保持著固定間隙來強化輪胎的排水性能,進而有效提升輪胎在濕地環境下的抓地效果。


此外為了強化Latitude Sport 3的濕地抓地力表現,Latitude Sport 3的溝槽區域分布面積也較前代的Latitude Sport增加了10%,如此的改變使得輪胎在濕地排水性能上有所精進,並可降低壓過積水路面產生水漂現象的機率,讓車輛本身的安全性也能有所提升。


縱使輪胎本身的溝槽分布面積較前代輪胎提升了10%,但Latitude Sport 3透過新型的橡膠配方亦能降低輪胎於高速行駛狀態下的變形,再加上胎塊花紋的重新排列,因此於車輛行進中時獲得了比前代產品多上了12%的接地面積,因而強化了Latitude Sport 3在乾地環境下的抓地力效果,也讓車輛更能發揮出原有的操控性能與樂趣。



而為了確保扭力能夠忠實地傳達到輪胎上並提供良好的路感,在Latitude Sport 3身上還加入了連續中央肋條的設計,除了路感傳遞更為鮮明外,在加速性與煞車效果方面也都有所幫助。


根據原廠所提供的實際測試資料顯示:Latitude Sport 3的濕地煞車距離較Latitude Diamaris減少了0.9米,而在乾地煞車距離方面也降低了2米,在煞車性能與抓地性的展現上確實有著明顯的差異(測試車型為BMW X6 Xdrive 35i,輪胎規格為255/50R19)。另外Latitude Sport 3的耐磨指數(Treadwear )則為220,雖然說不算是特別注重耐磨程度,但也代表著其屬於偏向操控與抓地性能的取向。不過因為耐磨指數的基準胎各有不同,所以若要對照還是要以同品牌的產品為準。



這次用來試胎的場地是落成於1996年的珠海賽車場,全長為4.3公里,是中國第一座獲得FIA F1級別認證的賽車場,也曾在1999年列入臨時的F1比賽場地之一,不過後來因為上海賽車場崛起,珠海賽車場就再也沒有爭取舉辦F1大獎賽的機緣,目前則是以GT、統一規格賽與房車賽等為主要舉辦項目。


由於這次的試胎規劃採用了多個關卡的方式進行,因此一開始並不能使用所有的賽道,在Latitude Sport 3的體驗關卡上規劃了乾濕地並重的模擬賽道,從起點出發之後得要先以60km/h的速度進行乾地繞錐測試,然後以70km/h進彎並維持住速度來感受輪胎在濕地環境下的循跡表現,待通過彎道之後還需以60km/h的速度進行緊急閃避的測試。不過由於試胎當天正逢強颱威馬遜靠近影響,天候狀態相當不穩定,因此我們也得以在全濕地的情況下進行測試,剛好能更進一步地瞭解Latitude Sport 3的濕地操駕能力。



在Latitude Sport 3的體驗關卡中,所使用的車輛為Porsche Cayennne,輪胎規格配置為265/45 R20,兩輛車各自使用了Latitude Sport 3與倍耐力Scorpion Verde兩種不同的輪胎來建立對照組。



由於颱風逼進,天候陰晴不定,一會豔陽又一會大雨的,因此主辦單位僅在天候良好時才讓我們進入賽道周圍拍照,所以示意圖則將會以晴天為主。


首先在繞錐體驗部分,Cayenne雖為運動休旅定位,但因為所使用的測試車為入門車型,因此懸吊設定乃是著重於舒適度取向的特性,加上較高的車身重心,大幅度的車身側傾在所難免,這時進行繞錐動作除了考驗懸吊支撐性與底盤轉向的靈活度外,輪胎的剛性與抓地力表現也成為了影響操駕表現的重要因素。先前我們在試駕Porsche Macan時其實就已經體會過了Latitude Sport 3的優異表現,不過這次透過對照組的呈現相信更能窺見其產品實力與差異性。


就乾地繞錐的結果來說,若以原廠設定的60km/h速度操作,因為仍在這兩條輪胎的抓地極限之內,所以嚴格來說差異並不算明顯,主要是裝載著Latitude Sport 3的車上有著更為穩定的抓地表現,即使劇烈扭動方向盤也不易使其抓地力出現變化,但事實上Scorpion Verde也不是省油的燈,兩者之間的差異不大。因此我們決定將速度提升到70km/h再進行繞錐動作,而當速度往上調高之後,這兩條輪胎之間的差異也就開始顯現了出來,Latitude Sport 3更為優異的路感傳遞除了讓駕駛得以確實掌握輪胎的抓地力狀態外,稍補油門時亦能夠忠實地將動力傳遞到輪胎上,藉由優異的抓地效果讓車輛毫不猶豫地進行加速動作。


同樣都是維持在70km/h的速度下,但在Scorpion Verde方面則是因為路感傳遞較弱且抓地效果開始衰減而產生了實際的影響,在通過第三個錐筒之後則開始出現後輪些微滑動的現象,雖然仍不至於出現失控狀態,但若沒稍微鬆開油門放慢車速,想要通過最後的錐筒確實令人感到有些吃力。


相對於乾地繞錐項目Latitude Sport 3略取優勢之後,伴隨著天候變化而來的濕地繞錐則是使得兩者之間的抓地效果與操控性出現了更為明顯的差異。縱使因為雨勢變大導致路面開始積水,但Latitude Sport 3的排水性能與濕地抓地效果便在此時起了功效,即便仍是以70km/h的速度進行繞錐,Latitude Sport 3依然能夠在些微滑動的狀態下保持著優異的可控性並順利完成繞錐動作,這時與乾地抓地表現並無太大差異,但在Scorpion Verde方面則是產生了輕微的水漂現象,如此程度的水漂基本上在直線行駛時並不會造成太大的問題,但在繞錐時卻會導致車輛整體的操控表現較為不易控制,車輛於左搖右擺之際的濕地循跡性亦是難以確保,若不放慢速度仍不易完成所有的繞錐動作。


而在繞錐之後接踵而來的濕地右彎原廠所設定的通過速度為70km/h,但因為Cayenne原本就有著不錯的運動性能與四輪驅動系統所帶來的穩定性,所以對這兩條胎來說基本上都足以應付。因此我們決定再度將通過速度提升到了80km/h之譜,這時兩者之間的抓地表現也才有了明顯的差異。由於剛進入彎道處的積水較深,因此Latitude Sport 3在排水性方面的優勢又再度佔了上方,Scorpion Verde則是會在剛衝入積水處時產生些微的輪胎滑移,但隨即就被電子穩定系統所控制住。同樣地當車輛以80km/h行駛於濕地彎道中,Latitude Sport 3傳遞給駕駛的路感仍是相當確實的,而輪胎的抓地效果也沒有因為彎道幅度的縮減而明顯降低,幾次的測試下來皆能夠以相當穩定的姿態通過彎道。


但裝載了Scorpion Verde輪胎的車則是較難以80km/h的速度下穩定攻略彎道,雖說剛進入積水處的前輪輕微滑動狀態立即就被電子穩定系統所回穩。但若持續以80km/h的速度前進,則會因為排水性抓地力下降因素導致車輛開始向彎外漸漸地滑移,以相同速度出彎時並無法如預期地緊貼著路沿石,而會出現較為明顯的路線偏移狀況。 


出彎之後隨之而來的就是60km/h緊急閃避項目,在這我們則是透過將車速逐漸提高至80km/h來驗證輪胎於突如而來的激烈操駕反應。當車速處於60km/h時,兩者之間於乾濕地的反應差異同樣不明顯,但在時速達70km/h的濕地情況下,配置著Latitude Sport 3的車依然能夠保持著靈活易於操控的特質,但裝著Scorpion Verde輪胎的車則開始出現轉向不夠俐落的特徵,不過就算操控性開始產生落差,也都還能通過濕地70km/h緊急閃避的考驗。而當到了濕地80km/h的範圍後,就連Latitude Sport 3也開始出現側滑的現象,但透過些微的轉向修正依然能夠將車輛導正通過狹窄的出口。而在Scorpion Verde方面則是因為側滑程度較大,因此修正方向時就顯得吃力許多,其中一次甚至還撞倒了出口的錐筒,兩者之間的濕地操控表現高下立見...


目前Latitude Sport 3已經陸續在國內市場上市,但各規格之間的引進時程略有不同,大家可以先看簡表來對照一下,至於在售價方面因Latitude Sport 3是定位為最高級別的運動休旅用胎,所以嚴格來說確實不算便宜,目前建議售價落在17吋的1萬出頭到21吋的兩萬初之間。但對比於所適用車款的車價與大幅提升的濕地操控表現來看倒也在合理考量之內。


在之後的單元內我們還會為大家報導米其林當家跑胎Pilot Super Sport的濕地操駕體驗,而且更重要的還有不斷創下紐柏林綠色地獄單圈紀錄的全新半賽道跑胎Pilot Sport Cup 2完整測試,敬請期待!


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