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【E3 2013】主力展示SHIELD與GRID雲端遊戲技術 NVIDIA攤位報導

person icon Randal Du 2013-06-16
只要是有接觸電腦遊戲的玩家,很難沒聽過NVIDIA這個品牌!作為最著名的顯卡廠商之一,在1999年發明了GPU之後,NVIDIA的產品一直以來和遊戲與玩家可以說是息息相關的。在今年稍早,NVIDIA正式發表了自家推出的Android平台遊戲用主機「NVIDIA SHIELD」,今年E3設有攤位的NVIDIA自然也將展出重點放在SHIELD上。此外攤位上大力宣傳的NVIDIA GRID技術,也在雲端遊戲概念上達成突破。


E3展場中的NVIDIA攤位設計非常的有NVIDIA風格,一眼就能認出是他們的攤位。


攤位中有許多區塊是在宣傳本家的核心業務,也就是顯示卡產品的豐功偉績。


顯示卡的選擇,多數遊戲玩家都會在ATI與NVIDIA兩個廠牌之間衡量,不過當考量到對支援遊戲最快速而不遺餘力這方面,那NVIDIA的顯卡相信會是多數玩家的意向所在。


不過在今年E3攤位上,展出的重點並不是顯卡,而是新登場的主角「NVIDIA SHIELD」!現場一個三角型的櫃位周遭放滿了提供參觀者試玩的NVIDIA SHIELD。


在智慧型手機與平板等行動裝置越來越普遍的現在,大家或多或少都有用行動裝置玩遊戲的經驗,也扼腕過自己的手機跑起遊戲還是不太夠力。NVIDIA SHIELD這樣搭載Android平台,硬體則完全以遊戲規格設計的產品,就是Hardcore玩家想玩Android遊戲時的救贖了。


稍早的台北Computex中,編輯部的好同事Bryan.S也有為大家帶回NVIDIA SHIELD的概覽介紹,不過這次才算世弟一次完整感受這台機器,就讓Randal以遊戲玩家角度再來概觀一次吧。


NVIDIA SHIELD整體可以看成是一台附加了手把的Andorid平板,螢幕部份同樣有觸碰操作的機能。最顯眼的控制器部份,形狀和配置上都和XBox手把很接近,背後也有著左右扳機按鈕。


用單手拿起來拍照更會明顯感覺到整台機器是相當有重量的,雖然不到拿不動的地步,或許是因為追求效能的緣故,造成整體機身重量較高,不過以一個行動裝置來說,重量還是能輕一點攜帶起來比較沒有負擔啊。


將螢幕闔上之後的樣子,收納時的體積大約就等同控制器大小,不過厚度比起一般手把是厚上不少。整體機身使用的金屬部份材質也相當多,這也是影響重量的重點吧。


轉過來看看機背,因為連接著電源與展場防盜裝置的關係看不清楚,不過還是能看見主要的散熱孔與輸出接孔都在這個區塊。SHIELD已知能支援到4K的輸出,不過目前有4K品質的媒體來源嘛


畫面部份,SHIELD使用了1280x720 HD 5吋視網膜多點觸控螢幕,可以看到即使是翻拍出來的遊戲畫面也是相當精細的。


SHIELD使用Android作為作業系統,不過並不是只能玩Andrid平台的遊戲。現場對於SHIELD的展示有另外一個重點就放在「電腦遊戲串流遊玩」的功能。


NVIDIA SHIELD這個串流功能的具體使用,就是透過Wi-Fi傳輸資料,讓我們的桌上PC執行並運算遊戲之後,把畫面與操作串流到SHIELD上來。


技術上來說,實際上在跑遊戲的還是我們的桌上PC,影響遊戲跑不跑的起來的是PC的效能,SHIELD單純只是透過Wi-Fi當作一個遠端的無線控制器,同時電腦也透過Wi-Fi將畫面幾乎無延遲的傳輸到SHIELD的螢幕上「播放」。


實際的應用,我們可以開著電腦去運行遊戲的同時躺在床上、沙發上、坐在馬桶上(?),用SHIELD去玩原本只能在電腦上跑的遊戲。當然如果想要的話,也可以單純使用SHIELD當成一個遊戲控制器然後看著電腦螢幕玩。不過這就有點不太實際了,因為比起手把,SHIELD很重。


NVIDIA SHIELD將在6月時於北美開賣,售價350美金折台幣約10850元。與一般的平板裝置、智慧型手機相比,這不算是很高的價格,但是以純粹遊戲功能的掌上主機來看,這個售價是稍微高了一點。當然在各方面應用上NVIDIA SHIELD是大於遊戲掌機的,不過攜帶性與實用性方面使用者又可能會有其他考量,讓人相當好奇它後續的市場表現。


除了SHIELD之外,NVIDIA攤位本次展出的另外一個重點,就是NVIDIA的雲端遊戲技術「GRID」!所謂的雲端遊戲,就是由一個伺服器幫你跑遊戲之後,將畫面傳到你的裝置上遊玩的。


比如說現場這位老兄正在打《快打旋風》,而事實上正在運算快打旋風的,是NVIDIA架設的雲端伺服器群中的某台設備,現場我們看到的遊戲畫面只是透過網路串流過來的。透過網路,這樣不會延遲嗎?這就是NVIDIA在本次展出想要強調的重點,NVIDIA GRID平台在傳輸延遲上甚至能壓到30ms以下,也就是幾乎無感。


目前已經確定支援NVIDIA GRID平台的PC遊戲,至少就有《刺客教條3》、《上古捲軸5:無界天際》、《邊緣禁地2》、《快打旋風4》等知名Title,這些作品都可以在搭載GRID技術的平台裝置上雲端遊玩。


這些裝置可能包含了其他沒有高階效能的電腦、筆記型電腦、Android作業系同的平板或電視等各種類型,現場用來展示這個技術的,則是一台以Android作為作業系統的新概念遊戲機「OUYA」。


OUYA是一個誕生自2012年集資計畫的開放平台遊戲機,同樣將在6月時開始零售。OUYA搭載改良後的Android作業系統,售價99美元,折合台幣約3070元,以遊戲裝置或Android裝置來說都是相當低廉的價格。


OUYA的本體就只有一個方形的主機,加上一只無線控制器,非常簡單俐落。和家用主機一樣,OUYA必須另外接上顯示裝置才能使用,歸類上來說是一台電視遊樂器。使用上我們可以把他看作是一個需要接電視(或其他螢幕)才能用的Android裝置,可以做絕大多數Android系統能做的事情,包含瀏覽網頁等,當然核心用途還是在於遊戲。

現場試著握了一下OUYA的手把,重量比起XBox360手把要輕,不過可能比PS3手把稍重一些,因為現場沒有的直接比較,僅僅是憑印象推測,或許有點出入。


按鈕數量配置和PS3手把是比較接近的,不過類比位置則是和XBox360一樣左在上、右在下。背面非常簡潔乾淨,沒有任何其他設計。


主機的大小大約是一個5公分的立方體,與傳統家用主機相比非常不佔空間,但是當然效能上也是有落差的。和SHIELD的本體功能一樣,這是一個用來運行Android遊戲與程式的設備。因為現場主機是被固定住的,沒辦法拿起來看反面與底部更詳細的設計。


當然別忘了,OUYA之所以出現在這裡的理由是為了NVIDIA宣傳GRID平台技術!作為一個Android系統的遊戲主機,OUYA也將是支援GRID平台的裝置,也就是說透過OUYA,我們就能雲端在電視上玩到上述《刺客教條3》、《邊緣禁地2》等與GRID合作的遊戲作品。


整個NVIDIA攤位小小繞了一圈,展出的項目說實在不多,攤位佔地也不大,不過「新技術」總是會給人帶來驚奇的東西。Android與iOS等行動裝置上的遊戲,因為符合現今人們生活節奏與習慣,越來越普及,但是因為效能上的限制,這些作業系統上目前為止很難出現真正到位,能吸引Hardcore玩家的遊戲作品。

NVIDIA SHIELD和OUYA這樣的裝置與GRID這樣的雲端技術,則在這點上提供了兩個方向的解決之道。尤其是SHIELD和OUYA這樣針對運行Android本身遊戲軟體而出現的裝置,說不定會是吸引更多大型製作投入Android平台開發遊戲的契機。
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